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The best knowledge is local and scientific April 2nd, 2017 by

Vea la versión en español a continuación.

Scientific knowledge is universal, but experienced agricultural scientists also bring their own, personal experience to bear on local problems.

Every year our guava tree loses all its fruit to fruit flies. A few weeks ago in Cochabamba my wife, Ana, sent me down to the agro-supply shop to get a special device, a pheromone trap, which lures fruit flies to their death using the scent of a sexual attractant. Insects use chemicals called pheromones to communicate with members of their own species. Some pheromones are emitted by a female fly that is ready to mate, but there are also alarm pheromones and aggregation pheromones (which you have seen in play, if you have ever noticed a large cluster of ladybird beetles clinging to a branch).

Ana was inspired to use the pheromone trap after having watched some training videos from Africa on the Access Agriculture website.

At the shop, the vendor said that “you get those traps at Proinpa.” I was a little surprised that she even knew of pheromone traps, but even more so that she knew of Proinpa: not everyone is aware of nearby agricultural research institutes.

At Proinpa, Luis Crespo, an entomologist, asked us why we wanted a pheromone trap. When Ana said for guava, Luis gave us a sad, knowing smile, as if to say “lost cause.”

“But the trap also works for fruit flies attacking peaches?” Ana added.

Luis said yes, but fruit flies prefer guava so much that he advises peach growers to cut down any guava trees, or the peaches will be ruined by flies emerging from the guavas.

Luis took us to his lab, where he piqued our interest in the food bait trap, as an alternative to the pheromone trap. He took a plastic soda-pop bottle and cut three small doors in it, to let in the fruit flies. “Fill the bottom of the bottle with a sweet liquid. The best one is fermented chicha.” Luis smiled at the thought that fruit flies liked the traditional maize beer. The flies are attracted to the liquid bait in the bottom of the bottle and drown.

The Mediterranean fruit fly (Ceratitis capitata) is native to Europe, but it is now widespread in South America. There are also fruit flies that are native to the Americas (Anastrepha spp.).

Unlike the pheromone trap, the food bait trap would catch both species of fruit fly, males and females, as well as houseflies, “and even wasps and bees,” Luis added with a touch of sadness. Entomologists like wasps, because they kill insect pests.

Luis Crespo with pheromone trapOn the other hand, Luis explained, when the food bait trap is full of dead insects, don’t pour it on the ground or the sugary liquid will attract fruit flies, and you will feed them instead of killing them.

Luis went on to explain that when wormy fruit falls to the ground, the fruit fly larvae pupate in the soil. So you have to gather up the fallen fruits immediately.

trampa de feromonasEven though Luis prefers food bait traps, which can be made entirely from local materials, he was kind enough to sell us a wax plug of imported pheromone bait as well. Luis took a wire and a pair of pliers and with a practiced hand, poked the wire through the bait and fashioned the wire into a little hook, so we could hang it inside the pheromone trap. Then he gave us the little triangular (delta) trap; the male, Mediterranean fruit flies will fly to the little plug of sex bait, but will be captured and die on the sticky floor of the trap.

Ana and I left pleased. We had three ideas: two kinds of traps and a renewed determination to clean up the fallen fruit. And if that didn’t work, we could always cut down our guava tree and plant an avocado tree in its place.

I remembered from earlier visits that Luis knew everything there was to know about potato pests, like weevils and moths. I was delighted to see that he was also an expert on fruit flies. Local knowledge and scientific knowledge are often seen as opposites, but at their best they are complimentary. A good agricultural scientist combines textbook knowledge with local experience to unravel the ties between peach trees and guava, the various species of flies, and the advantages of different traps for fruit flies.

Watch the videos

Integrated approach against fruit flies

Killing fruit flies with food baits

Collecting fallen fruit against fruit flies

Mass trapping of fruit flies

Weaver ants against fruit flies

EL MEJOR CONOCIMIENTO ES LOCAL Y CIENTÍFICO

por Jeff Bentley, 2 de abril del 2017

El conocimiento científico es universal, pero los experimentados científicos agrícolas también usan su propia experiencia para solucionar los problemas locales.

Cada año nuestro guayabero pierde toda su fruta a las moscas de la fruta. Hace unas semanas en Cochabamba mi esposa Ana me mandó a la tienda agropecuaria para comprar un aparato especial, una trampa de feromonas que llama a las moscas de fruta a su muerte, usando un atrayente sexual. Los insectos usan químicos llamados feromonas para comunicarse con miembros de su propia especie. Algunas feromonas son emitidas por una mosca hembra que está lista para la cópula, pero hay también feromonas de alarma y de agregación (las cuales usted tal vez ha visto en acción, si alguna vez se ha fijado en un gran grupo de mariquitas aferrándose a una rama).

Ana se inspiró a usar la trampa de feromonas después de ver algunos videos didácticos de Africa en el sitio web de Access Agriculture.

En la tienda, la vendedora dijo “se consiguen esas trampas en Proinpa.” Me sorprendió que ella supiera de las trampas de feromona, y más todavía que ella conocía a Proinpa: no todos se dan cuenta de los institutos de investigación agrícola en su zona.

En Proinpa, el Ing. Luis Crespo, entomólogo, nos preguntó por qué queríamos una trampa de feromona. Cuando Ana dijo para el guayabero, Luis nos dio una sonrisa triste, como decir “causa perdida.”

“¿Pero la trampa también funciona para moscas de la fruta que atacan a los durazneros?” Ana agregó.

Luis dijo que sí, pero que las moscas de la fruta prefieren tanto a la guayaba que él asesora a los productores de durazno a quitar todos sus guayaberos, caso contrario los duraznos serán arruinados por las moscas que emergen de las guayabas.

Luis nos llevó a su laboratorio, donde nos interesó en la trampa con atrayente alimenticio, como alternativa a la trampa de feromona. Tomó un envase plástico de refresco y cortó tres pequeñas puertas, para dejar entrar las moscas de la fruta. “Hay que llenar el fondo con cualquier líquido dulce. Lo mejor es la chicha fermentada.” Luis sonrió al pensar que a las moscas de la fruta les gusta la tradicional cerveza de maíz. Las moscas se atraen al anzuelo líquido al fondo de la botella y allí se ahogan.

La mosca mediterránea (Ceratitis capitata) es nativa a Europa, pero hoy en día está difundida por Sudamérica. Hay también moscas de la fruta nativas a las Américas (Anastrepha spp.).

A diferencia de la trampa de feromonas, la trampa alimenticia atraparía a ambas especies de mosca de la fruta, tanto machos como hembras, y moscas domésticas, “y hasta avispas y abejas,” Luis agregó con un toque de tristeza. A los entomólogos les gustan las avispas porque matan a las plagas insectiles.

Luis Crespo with pheromone trapPor otro lado, explicó Luis, cuando la trampa alimenticia está llena de insectos muertos, no botes el contenido al suelo porque el líquido dulce atraerá a las moscas de la fruta, y las alimentarás en vez de matarlas.

Luis siguió explicando que cuando la fruta agusanada cae, las moscas de la fruta se empupan en el suelo. Hay que eliminar toda la fruta caída inmediatamente.

trampa de feromonasA pesar de que Luis prefiere las trampas alimenticias, que se pueden hacer de materiales locales, amablemente nos vendió un tapón de cera, con feromonas. Luis tomó un alambre y alicate y con una mano experta, pasó el alambre a través del tapón y formó el alambre como ganchito, para que lo pudiéramos colgar dentro de la trampa de feromona. Luego nos dio una trampita triangular (trampa delta); los machos de la mosca mediterránea irán volando al corcho impregnado de olor a sexo, pero serán capturados y morirán en el piso pegajoso de la trampa.

Ana y yo nos fuimos contentos. Teníamos tres ideas: dos clases de trampas y una determinación renovada de limpiar la fruta caída. Y si eso no funcionaba, siempre podríamos despachar nuestra guayabera y plantar un palto (aguacate) en su lugar.

Me acordé de mis anteriores visitas que Luis lo sabía todo de las plagas de la papa, como gorgojos y polillas. Me encantó ver que también era experto en las moscas de la futa. El conocimiento local y el científico a menudo se ven como opuestos, pero en el mejor de los casos se complementan. Un buen científico agrícola combina el conocimiento de los textos con la experiencia local para entender la relación entre los durazneros y los guayaberos, las diferentes especies de moscas, y las ventajas de las diferentes trampas para las moscas de la fruta.

Vea los videos

Integrated approach against fruit flies

Killing fruit flies with food baits

Collecting fallen fruit against fruit flies

Mass trapping of fruit flies

Weaver ants against fruit flies

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