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Five heads think better than one July 9th, 2017 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

Innovation fairs are becoming a popular way to showcase agricultural invention, and to link some original thinkers with a wider community.

On the 28th of June I was at an innovation fair in Cochabamba, held in a ballroom that is usually rented for weddings and big parties, but with some tweaking it was a fine space for farmers and researchers to meet. Each organization had a table where they could set out products or samples, with their posters displayed behind the presenters.

For example, at one table, I met a dignified, white-haired agronomist, Gonzalo Zalles who explained his work with ‚Äúdeep beds‚ÄĚ for raising healthy, odorless pigs. I told Mr. Zalles about some pigs I had seen in Uganda (Smelling is believing), but Eng. Zalles explained that he makes a slightly more sophisticated bed. He starts by digging a pit, then adding a thin layer of lime to the base, followed by a layer of sand. In Uganda, some innovative farmers raise pigs on wood shavings, but Zalles uses rice husks as the final layer. He says they are more absorbent than wood shavings.

I asked if he added Effective Microorganisms (a trademarked brand of yeast and other microbes that are used widely, not just in Uganda, but also to make bokashi fertilizer in Nepal, see The bokashi factory). But no, in Bolivia, swine farmers are using a mix of bacteria and yeast called BioBull, which is made by Biotop, a subsidiary of the Proinpa Foundation in Cochabamba.

José Olivera CamachoAt a nearby stall I caught up with José Olivera of Biotop who was displaying not just BioBull, but other biological products as well, including insecticides and fungicides for organic agriculture. José travels all over the Bolivian Altiplano selling these novel inputs to farmers. He may soon have another product to sell, if research goes to plan at the Panaseri Company, in Cochabamba. Panaseri collaborates with Proinpa to produce food products from the lupine bean, packaged for supermarkets under the brand Tarwix.  At the Panaseri stand, Norka Ojeda, a Proinpa communicator, explained that the Tarwix factory buys lupine beans (tarwi) from farmers and washes out the poisonous alkaloids, rendering the nutritious tarwi safe to eat. (Read more about lupines at Crop with an attitude).

tarwixThe people at Panaseri originally disposed of the alkaloids without any treatment. But they became concerned about the environmental impact, so they installed filters at their plant to remove the toxins from the water. Now researchers at Biotop are studying the possibility of using the alkaloids as ingredients in new botanical insecticides.

Linking researchers to farmers’ associations and companies seems to be bearing fruit. Raising swine without the bad smell is crucial for keeping livestock near cities, where it is easy to get supplies and the market for the final product is nearby. Inventing new bio-pesticides is key to keeping chemical poisons out of our food.  Many heads think better than one.

Acknowledgements

The innovation fair was hosted by Fundación Valles, Fundesnap and other partners of the Fondo de Innovación on 28 June 2017, with funding from Danida (Danish Aid).

Further viewing

Watch a video on tarwi here.

CINCO CABEZAS PIENSAN MEJOR QUE UNA

Las ferias de innovación se están volviendo una manera popular de mostrar la invención agrícola, y para organizar a algunas personas creativas en una comunidad mayor.

El 28 de junio asist√≠ a una feria de innovaci√≥n en Cochabamba, en un sal√≥n de eventos que normalmente se alquila para bodas y quincea√Īeras, pero con algunos ajustes sirvi√≥ perfectamente para el encuentro de agricultores e investigadores. Cada organizaci√≥n ten√≠a una mesa donde pod√≠an mostrar sus productos o muestras, con sus p√≥steres a la vista detr√°s de los interesados.

Por ejemplo, en una mesa conoc√≠ a un destacado agr√≥nomo con una cabellera blanca, Gonzalo Zalles quien explic√≥ su trabajo con ‚Äúcamas profundas‚ÄĚ para criar a chanchos sanos sin olores. Le cont√© al Ing. Zalles de los cerdos que yo hab√≠a visto en Uganda (Smelling is believing), pero √©l explic√≥ que √©l hace una cama un poco m√°s sofisticada. Empieza cavando una fosa, agregando una capa de cal y una de arena. En Uganda, Algunos agricultores innovadores cr√≠an a los cerdos en aserr√≠n, pero el Ing. Zalles usa c√°scara de arroz como la √ļltima capa. √Čl dice que es m√°s absorbente que el aserr√≠n.

Le pregunté si él agregaba los Microorganismos Efectivos (una marca registrada de levadura con otros microbios que se usa ampliamente, no solo en Uganda, sino también para hacer fertilizante tipo bokashi en Nepal, vea The bokashi factory). Pero no, en Bolivia, los porcicultores usan una mezcla de bacteria con levadura llamada BioBull, un producto de Biotop, que es un subsidiario de la Fundación Proinpa en José Olivera CamachoCochabamba.

En otra mesa encontr√© a Jos√© Olivera de Biotop quien mostraba no solo el BioBull, sino otros productos biol√≥gicos, incluso insecticidas y fungicidas para la agricultura org√°nica. Jos√© viaja por todo el Altiplano boliviano vendiendo esos insumos novedosos a los agricultores. √Čl pronto tendr√° otro producto para vender, si la investigaci√≥n va bien con la compa√Ī√≠a Panaseri, en Cochabamba. Panaseri colabora con Proinpa para producir empaquetar tarwi (lupino) para supermercados, bajo la marca Tarwix.¬† En el stand de Panaseri, Norka Ojeda, comunicadora de Proinpa, explic√≥ que la f√°brica de Tarwix compra tarwi de los productores y lava los venenosos alcaloides, para que el nutritivo tarwi sea sano para comer. (Lea m√°s sobre el tarwi aqu√≠: Cultivo con car√°cter fuerte).

tarwixLa fábrica de Panaseri tiene que descartar los alcaloides, pero la empresa se cuestionó del impacto ambiental, así que instalaron filtros en su planta para quitar las toxinas del agua. Ahora los investigadores de Biotop están estudiando la posibilidad de usar los alcaloides como ingredientes en nuevos insecticidas botánicos.

Vincular los investigadores con asociaciones de productores y empresas parece dar fruto. Criar cerdos sin malos olores es crucial para la porcicultura cerca de las ciudades, donde es conveniente comprar la comida de los cerdos y vender los productos finales. El invento de nuevos bio-plaguicidas es clave para evitar de envenenar nuestra comida. Sí parece que varias cabezas piensan mejor que una sola.

Agradecimientos

La Feria de Innovación fue auspiciada por la Fundación Valles, Fundesnap y otros socios del Fondo de Innovación el 28 de junio del 2017, con financiamiento de Danida (Ayuda Danesa).

Para ver m√°s

Vea el video sobre tarwi aquí.

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