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Mix and match April 1st, 2018 by

Vea la versión en español a continuación

This blog often features farmers creatively adapting ideas they learned from watching farmer learning videos. It should come as little surprise that agricultural extension people can also get inventive with new ways to show the videos.

In April 2017, I gave several organizations in Bolivia copies of a DVD with seven videos, each one with Quechua, Spanish and Aymara versions. Two of the videos were made with farmers in Bolivia, but the other five presented farmers from other countries.

María Omonte, an agronomist and the national director of the NGO World Neighbors, watched all seven of the videos. To my initial surprise, María also watched all of the videos in Spanish on the Access Agriculture video portal. She is a registered user and checks the portal frequently to see if any new Spanish versions of videos have been added. María graduated from the prestigious agricultural university in Honduras, El Zamorano, and her training and natural curiosity has made her a keen life-long learner.

María and her team had been working for almost three years in six rural communities in Vila Vila, in the warm, semi-arid valleys of southern Cochabamba. Last December the team introduced the idea of organic fertilizer and Bordeaux mixture, a copper-based fungicide, as well as other similar products for diseases of papaya, lemon and other crops. After seeing some practical demonstrations and receiving starter kits with the ingredients, some of the farmers tried the Bordeaux mix, but María felt that they needed more encouragement to keep using them.

So María decided to creatively combine two videos. She took the Quechua version of “Let’s Talk Money” from the DVD, and downloaded the Spanish version of “Turning Honey into Money”, which was not on the DVD, from the Access Agriculture video portal. She decided to use these two videos along with other information to make a unique training event for the six Quechua-speaking villages, a five-hour drive from the city of Cochabamba.

I was there last week in the community of Sik’imira at an evening meeting in the local school. The courtyard was full of high school students playing a furious game of football on the cement basketball court. María and her driver, Enrique Mancilla, set up their projector and within minutes 25 farmers, over half women, had filed in and taken their seats.

María told the group that she had a video in Quechua, but from Mali, a country in Africa. From previous screenings María had learned that three details in the video were unfamiliar to farmers, so she explained those. The video mentions millet (“a small grain”) and cowpea (“a bean”) and third, the currency in the video is called the franc.

By now the football game outside had ended, and the teenagers were playing loud, pounding music. So the video was a bit hard to hear. Still, people said they understood it, and they had no questions.

María used this as an opportunity to say: “In the video we saw farmers and their facilitator adding up costs for different practices with millet and cowpea to see which one is more practical. Would you like to do the same with one of your crops?” The farmers suggested sweetpotato.

It takes skill to walk through each step in the production of a crop and at the same time count the costs in front of an audience. Unfazed, María launched into the exercise in fluent Quechua. She started to struggle with the loud music still pounding next door, but eventually they turned it down enough for her to continue.

At the end, people looked at the results. “We’re not making much money,” one said. “That’s sad,” another added.

María used this as an entrée to discuss organic inputs, to improve yields, then she asked the packed room – standing room only – if they would like to watch another video. It was 10 PM, past everyone’s bed time, but to my surprise everyone agreed.

Enrique and María put on the video Turning honey into money. She explained that this one was made in Kenya, also in Africa. By then, the music outside had mercifully stopped. The video played beautifully. Although it was in Spanish, which few in the audience understood, María told me that the images in this video are so clear that everyone understood it.

As the video ends, one man shouts out “Now we have the sweet taste of honey in our mouths!” Everyone laughs. None of the Bolivian farmers comment on the skin color of the people in the videos, or their clothing. That is not an issue. María thinks that farmers are intrigued by seeing smallholders from far away.

After watching the honey video, María says that she can bring an expert beekeeper to help them get started raising bees. The farmers request a meeting on Sunday morning. María and Enrique both agree to give up their weekend to do that, delighted at a small victory.  Until now, the Sik’imira community has only ever wanted to meet at night. A Sunday morning meeting suggests that they are taking the extension program more seriously, helped by the warm response to the two videos.

A creative development professional, with access to a library of videos, can mix and match, combining a video on calculating farm costs with one on honey. Then she can add more information, to make an exciting training event that local people find relevant.

Watch the videos

Let’s talk about money is available in 30 languages, including English, Spanish and Quechua.

Turning honey into money is available in 10 languages, including Spanish and English.

Acknowledgements

Our work in Bolivia is funded by the McKnight Foundation’s CCRP (Collaborative Crop Research Program).

COMBINAR CON GRACIA

Por Jeff Bentley, primero de abril del 2018

Este blog a menudo resalta a agricultores que creativamente adaptan ideas que hayan aprendido cuando ven videos de capacitación. No nos debe sorprender que los ingenieros extensionistas también inventen nuevas maneras de mostrar videos.

En abril del 2017, en Bolivia, repartí copias de un DVD a varias organizaciones, con siete videos, cada uno en quechua, español y aymara. Dos de los videos se hicieron con campesinos en Bolivia, pero los otros cinco mostraron a agricultores de otros países.

María Omonte, una agrónoma y la directora nacional de la ONG Vecinos Mundiales, miró los siete videos. Para mi sorpresa inicial, María también miró todos los videos en español del portal de videos de Access Agriculture. Ella se registró al portal y revisa frecuentemente para ver si hay nuevas versiones en español de los videos. María se egresó de la prestigiosa universidad agrícola El Zamorano, y su formación y curiosidad natural le han ayudado a seguir aprendiendo toda la vida.

María y su equipo llevan casi tres años trabajando en seis comunidades en Vila Vila, en los valles cálidos y semi-áridos del sur de Cochabamba. En diciembre pasado el equipo introdujo la idea del fertilizante orgánico y el caldo bordelés, un fungicida en base a cobre, y otros caldos para enfermedades de papaya, limón y otros cultivos. Después de ver algunas demostraciones prácticas y recibir materiales de arranque, algunos comuneros probaron el caldo bordelés, pero María pensó que ella podría animarles más a usar los caldos.

Así que María decidió hacer uso creativo de dos videos. Tomó la versión en quechua de “Hablemos del dinero” del DVD, y del portal de Access Agriculture y bajó la versión en español de “La miel es oro,” el cual no estaba en el DVD. Ella decidió usar esos dos videos juntos con otra información para crear un taller de capacitación para esas seis comunidades de habla quechua, a cinco horas en auto de la ciudad de Cochabamba.

Yo estuve allá la semana pasada, en la comunidad de Sik’imira en un taller en el colegio local. El patio estaba lleno de estudiantes de secundaria que jugaban un partido enardecido de fulbito. María y su conductor, Enrique Mancilla, armaron su proyector y dentro de minutos unos 25 agricultores, casi la mitad mujeres, habían tomado sus asientos.

María contó al grupo que tenía un video en quechua, pero de Mali, un país en Africa. En talleres en otras comunidades María vio que unos tres detalles en el video eran extraños a los agricultores, así que se les explicó: el video menciona mijo (“un pequeño grano”) y caupí (“un frijol”) y tercero, la moneda en el video se llama el franco.

Ahora el partido de fulbito se había terminado, y los jóvenes habían encendido una música fuerte y pulsante. Así que nos costó un poco escuchar el video. Aun así, la gente dijo que lo entendieron, y no tenían preguntas.

María usó esa oportunidad para decir “En el video vimos que los agricultores y su facilitador sumaban los costos de diferentes prácticas con el mijo y el caupí, para ver cuál era más rentable. ¿A ustedes les gustaría hacer lo mismo con uno de sus cultivos?” El público sugirió el camote.

Requiere de destreza hablar paso por paso de la producción de un cultivo, contar los costos delante del público. Pero María arrancó el ejercicio de una vez en quechua fluido. Empezó a frustrarse con la música tan fuerte al lado, pero después de un tiempo le bajaron el volumen un poquito y siguió adelante.

Al final, la gente miró los resultados. “No ganamos mucho dinero,” dijeron. “Es triste,” agregaron.

María usó esa observación como una entrada para hablar de los insumos orgánicos, para mejorar su producción.

Ahora había tanta gente que no había donde sentarse. María les preguntó si estaban cansados y si querían irse o si querían ver otro video. Eran las 10 PM, cuando todos normalmente están dormidos, pero querían ver otro video.

Enrique y María encendieron el video La miel es oro. Ella explicó que este se hizo en Kenia, también en Africa. Ahora por fin la música de los chicos se había terminado. El video se escuchó una maravilla. Estaba en castellano, que no todos entienden, pero como María me dijo, las imágenes en este video son tan claras que toda la gente entendió.

Al fin del video, un hombre gritó “¡Nos hemos quedado con el sabor de la miel en la boca!” todos se rieron. Ninguno de los comuneros comentó sobre la tez de la gente en los videos, ni de su ropa. Eso no les importaba. María cree que a los campesinos les intriga ver a sus colegas en países lejanos.

Después de ver el video sobre la miel, María dijo que ella podría traer a un apicultor experto para enseñarles a criar abejas. La comunidad pidió una reunión el domingo en la mañana. María y Enrique se quedaron en eso, sacrificando su fin de semana, pero felices con esa pequeña victoria, Hasta ahora la comunidad de Sik’imira solo ha querido hacer talleres de noche. El querer hacer uno el domingo en la mañana sugiere que la gente empieza a tomar este programa de extensión un poco más en seria, ayudada en parte por su cálida reacción a los dos videos.

Una creativa profesional del desarrollo, con acceso a una videoteca puede combinar diferentes títulos, usando un video sobre cómo contar costos de producción con uno sobre la miel. Luego puede agregar más información para hacer un taller ameno que es relevante para la gente local.

Vea los videos

Hablemos del dinero está disponible en 30 idiomas, incluso inglés, español y quechua.

La miel es oro está disponible en 10 idiomas, incluso español e inglés.

Agradecimiento

Nuestro trabajo en Bolivia es financiado por la CCRP (Collaborative Crop Research Program) de la Fundación McKnight.

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