WHO WE ARE SERVICES RESOURCES




Most recent stories ›
AgroInsight RSS feed
Blog

Predicting the weather August 5th, 2018 by

Vea la versión en español a continuación.

Most city dwellers are only interested in short term weather forecasting. Will it rain over the weekend when we plan to invite friends to a barbecue? Do I need to carry an umbrella or wear a coat tomorrow? Fortunately for urbanites, TV, radio and web-based services provide short term forecasts.

Farmers are interested in short term weather forecasting too, but also in long term predictions. Knowing what week the rains will start is crucial for deciding when to plant rain-fed crops. Knowing how much it will rain helps farmers choose whether to plant on high or low ground.

I learned this recently from Edwin Yucra, a researcher at UMSA, the public university of San Andrés, in La Paz. Edwin has spent years working with Andean farmers on the Bolivian Altiplano, helping them to make use of weather forecasts based on the latest scientific data. For example, not long ago, Edwin noticed that there was an unexpected rain forecast for two or three days hence. Farmers usually like rain, but not on this occasion. The farmers he works with were about to freeze-dry potatoes into chuño, when dry nights are essential. To warn the farmers, Edwin didn’t have to meet with them. He let them know on social media. The farmers were able to delay making chuño and save their potatoes from rotting.

Scientific weather forecasting is not particularly accurate over a whole year. This leaves farmers more or less to their own devices. One group of master Andean farmers, called the “yapuchiris” (which means “farmer” in Aymara) is paying attention to long term weather forecasting. During the dry season, the yapuchiris notice the behavior of animals, plants or stars. For example, birds nesting on high ground are interpreted as a sign of a wet year, while low-lying nests suggest a coming drought.

The yapuchiris write down their meteorological predictions, and then painstakingly record the weather every day for the next year, to see if their forecasts are accurate. The yapuchiris use a paper form which they and their partners at PROSUCO (an NGO) have been perfecting since the early 2000s. They use a large chart called a Pachagrama. They coined this term by blending the Aymara word for earth and weather (“pacha”) with the Spanish ending “-grama” (as in telegrama). The “Earth-gram” includes 365 columns for each day of the year and rows for different kinds of weather (sun, wind, rain, hail etc.) The yapuchiris draw a dot in each row every day to add further information. For example a dot placed higher in the sun column means a sunny day and a lower dot is a cloudy day. Later the dots can be connected to draw a graph of the year’s weather.

PROSUCO is now doing a statistical study to show how well a dedicated group of 18 yapuchiris have accurately predicted weather for several years. The university tracks modern meteorology sites for short-term forecasting, while the Pachagrama validates local, long-term weather predictions. These two efforts are different, but farmers value both of them, and will use them to see what the weather will be like this week, and this year.

Read more about the yapuchiris:

Farmers produce electronic content

Inspiration from Bangladesh to Bolivia

Or about chuño:

Feeding the ancient Andean state

Acknowledgement

This work with weather is funded by the McKnight Foundation’s Collaborative Crop Research Program (CCRP).

Photos courtesy of PROSUCO.

PREDICIENDO EL CLIMA

Por Jeff Bentley

5 de agosto del 2018

La mayoría de los citadinos solo estamos interesados en el pronóstico del tiempo a corto plazo. ¿Lloverá durante el fin de semana cuando pensamos invitar nuestros amigos a una parrillada? ¿Debo llevar un paraguas o un abrigo mañana? Afortunadamente para los citadinos, los servicios meteorológicos de la televisión, la radio y web hacen tales pronósticos a corto plazo.

Los agricultores también están interesados en pronósticos meteorológicos a corto plazo, además de predicciones a largo plazo. Saber qué semana comenzarán las lluvias es crucial para decidir cuándo sembrar cultivos de secano. Saber cuánto va a llover ayuda a los agricultores a elegir sembrar en terreno alto o bajo.

Esto lo aprendí recientemente de Edwin Yucra, investigador de UMSA, la Universidad Mayor de San Andrés, en La Paz. Durante años, Edwin ha trabajado con agricultores en el Altiplano boliviano, ayudándolos a hacer pronósticos meteorológicos, incluso con métodos científicos. Por ejemplo, no hace mucho tiempo, Edwin notó que había un pronóstico de lluvia inesperada para dos o tres días. A los agricultores generalmente les gusta la lluvia, pero no esta vez. Estaban a punto de congelar las papas en chuño, cuando las noches secas son esenciales. Para advertir a los agricultores, Edwin no tenía que reunirse con ellos. Él les hizo saber en las redes sociales para que pudieran esperar para hacer chuño y evitar que sus papas se pudran.

El pronóstico meteorológico científico no es muy preciso para predicciones de un año entero, lo cual deja a los agricultores más o menos a sus propios recursos. Por otro lado, un grupo de agricultores andinos, los llamados yapuchiris (que significa “agricultor” o “agricultora en aymara), pone atención a la predicción del tiempo a largo plazo. Durante la época seca, los yapuchiris se fijan en el comportamiento de los animales, plantas o las estrellas. Por ejemplo, las aves que anidan en un terreno más elevado que el normal se interpretan como señal de un año lluvioso, mientras que los nidos más bajos sugieren que habrá sequía.

Los yapuchiris escriben sus predicciones meteorolĂłgicas y luego registran minuciosamente el comportamiento del tiempo todos los dĂ­as durante el prĂłximo año, para ver si sus pronĂłsticos eran ciertos. Los yapuchiris usan un formulario en papel que ellos y sus socios en PROSUCO (una ONG) han estado perfeccionando desde principios de la dĂ©cada de 2000. Usan una tabla grande llamada Pachagrama. Ellos acuñaron este tĂ©rmino combinando la palabra aymara para la tierra y tiempo (“pacha”) con la terminaciĂłn “-grama”. Ese Pachagrama incluye 365 columnas para cada dĂ­a del año y filas para los diferentes tipos de clima (sol, viento, lluvia, granizo, etc.). Los yapuchiris dibujan un punto en cada fila todos los dĂ­as para anotar la informaciĂłn. Por ejemplo, un punto colocado más arriba en la columna del sol significa un dĂ­a soleado y un punto más abajo es un dĂ­a nublado. Más tarde, los puntos se pueden conectar para dibujar un gráfico del clima del año.

Prosuco ahora está haciendo un estudio estadístico para ver si un grupo de 18 yapuchiris diestros ha predicho con precisión el clima durante varios años. La universidad rastrea los sitios modernos de meteorología para el pronóstico a corto plazo, mientras que el Pachagrama valida las predicciones meteorológicas a largo plazo en base a observaciones ecológicas. Estos dos esfuerzos son diferentes, pero los agricultores valoran ambos y los usarán para ver cómo será el clima esta semana y este año.

Lea más acerca de los yapuchiris:

Agricultores producen contenido electrĂłnico

InspiraciĂłn de Bangladesh a Bolivia

O sobre el chuño:

Feeding the ancient Andean state

Agradecimiento

Este trabajo con el clima es financiado por el Programa Colaborativo de InvestigaciĂłn sobre Cultivos (CCRP) de la FundaciĂłn McKnight.

Las fotos son cortesĂ­a de PROSUCO.

Design by Olean webdesign