WHO WE ARE SERVICES RESOURCES




Most recent stories ›
AgroInsight RSS feed
Blog

Friendly germs April 5th, 2020 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

At a recent event in Cochabamba, just before Bolivia went into lockdown over coronavirus, I had a rare opportunity to see how to make products or inputs used in agroecological farming.

The organizers (the NGO Agroecología y Fe) were well prepared. They had written recipes for the organic fertilizers and natural pesticides, an expert to explain what each product did and to show the practical steps. The materials for making the inputs were neatly laid out in a grassy meadow. We had plenty of space to build fires, mix materials such as cow dung with earth and water, and to stand and chat. Agronomist Freddy Vargas started by making bokashi, which extensionists have frequently demonstrated in Latin America for decades, especially among environmentally sensitive organizations.

Bokashi is sometimes described as fertilizer, but it is more than that; it is also a source of minerals and a culture of microorganisms. Freddy explained that for the past 25 years, ever since university, he has been making bokashi. He uses it on his own farm, and teaches it to farmers who want to bring their soil back to life.

Freddy mixes leaf litter and top soil from around the base of trees (known as sach‚Äôa wanu (‚Äútree dung‚ÄĚ) in Quechua. The tree dung contains naturally occurring bacteria and fungi that break down organic matter, add life to the soil and help control plant diseases. Freddy adds a few packets of bread yeast for good measure. As a growth medium for the microbes, he adds rice bran and rice husks, but any organic stuff would work. Next, raw sugar is dissolved in water, as food for the microorganisms. He also adds minerals: rock flour (ground stone) and ‚Äúfosfito‚ÄĚ (rock flour and bone flour, burned on a slow fire). The pile of ingredients is mixed with a shovel, made into a heap and covered with a plastic tarpaulin, to let it ferment. Every day or so it gets hot from fermentation, and has to be turned again. The bokashi will be ready in about two weeks, depending on the weather.

This elaborate procedure is why it has taken me some time to accept bokashi.  It seemed like so much work. Freddy explained that he adds bokashi to the surface of the soil on his farm, and over the years this has helped to improve the soil, to allow it to retain water. ‚ÄúWe used to have to water our apple trees every two days, but now we only have to irrigate once a week,‚ÄĚ he explained. His enthusiasm and clear evidence of benefits made me re-assess my previous skeptical view of bokashi.

Next, agronomist Basilio Caspa showed how to make biol, a liquid culture of friendly microbes. He mixed fresh cow dung, raw sugar and water with his hands, in a bucket, a demonstration that perplexes farmers. ‚ÄúHow can an educated man like you mix cow dung with your hands?‚ÄĚ But Basilio enjoys making things, and he is soon up to his elbows in the mixture before pouring it into a 200-liter barrel, and then filling it the rest of the way with water.

Basilio puts on a tight lid, to keep out the air, and installs a valve he bought for 2 pesos at the hardware store, to let out the methane that is released during the fermentation. The biol will be ready in about four weeks, to spray on crops as a fertilizer and to discourage disease (as the beneficial microorganisms control the pathogens).  Basilio has studied biol closely and wrote his thesis on it. He found that he could mix anything from half to two liters of biol into a 20 liter back pack sprayer. Higher concentrations worked best, but he always saw benefits whatever the dilution.

We also learned to brew a sulfur lime mix, an ancient pesticide. This is easy to make: sulfur and lime are simply boiled in water.

But do farmers actually use these products?

Then Mar√≠a Omonte, an agronomist with profound field experience, shared a doubt. With help from Agroecolog√≠a y Fe, she had taught farmers in Sik‚Äôimira, Cochabamba to make these inputs, and then helped the communities to try the inputs on their farms. “In Sik‚Äôimira, only one farmer had made bokashi, but many had made biol.‚ÄĚ This seasoned group agreed. The farmers tended to accept biol more than bokashi, but they were even more interested in the brews that more closely resembled chemicals, such as sulfur lime, Bordeaux mix (a copper-based fungicide) and ash boiled with soap.

The group excitedly discussed the generally low adoption by farmers of these products. They suggested several reasons: first, the products with microbes are often made incorrectly, with poor results and so the farmers don’t want to make them again. Second, the farmers want immediate results, and when they don’t get them, they lose heart and abandon the idea. Besides, making biol and bokashi takes more time to prepare than agrochemicals, which is discouraging.

Bokashi and biol do improve the soil, otherwise, agronomists like Freddy would not keep using them on their own farms. But perhaps farmers demand inputs that are easier to use. The next step is to study which products farmers accept and which ones they reject. Why do they adopt some homemade inputs while resisting others? An agroecological technology, no matter how environmentally sound, still has to respond to users’ demands, for example, it must be low cost and easy to use. Formal studies will also help to show the benefits of minerals, microbes and organic matter on the soil’s structure and fertility.

Related blogs

A revolution for our soil

Strawberry fields once again

Farming with trees

The bokashi factory

Apple futures

Related videos

Good microbes for plants and soil

Vermiwash: an organic tonic for crops

Acknowledgements

The event I attended was the Congress of the Regional Soils Platform in Cochabamba, organized by the NGO Agroecología y Fe. Thanks to María Omonte, Germán Vargas, Eric Boa, and Paul Van Mele for reading a previous version of this story.

MICROBIOS AMIGABLES

Por Jeff Bentley, 5 de abril del 2020

En un reciente congreso en Cochabamba, justo antes de que Bolivia entrara en cuarentena por el corona virus, tuve la rara oportunidad, como parte de un grupo peque√Īo, de ver c√≥mo hacer insumos o productos para la agricultura agroecol√≥gica.

Los organizadores (la ONG Agroecología y Fe) estaban bien preparados con recetas escritas para los abonos y plaguicidas naturales, con un experto para cada insumo para explicar qué hacía cada producto y para mostrar los pasos prácticos. También tenían sus materiales debidamente preparados de antemano.

En un campo de pasto, teníamos mucho espacio para hacer hogueras, mezclar materiales como estiércol de vaca con tierra y agua, y para observar y charlar. El Ing. Freddy Vargas comenzó haciendo bocashi, que los extensionistas han demostrado muchas veces en América Latina durante varias décadas, especialmente entre las organizaciones sensibles al medio ambiente.

El bocashi se describe a veces como fertilizante, pero en realidad es m√°s que abono org√°nico; es tambi√©n una fuente de minerales, y microorganismos para el suelo.  Freddy explic√≥ que desde que √©l estuvo en la universidad, durante los √ļltimos 25 a√Īos, ha estado fabricando bocashi. Lo usa en su propia finca, y lo ense√Īa a los agricultores que quieren devolver la vida a su suelo.

Freddy mezcla la hojarasca y con tierra que recoge debajo de los √°rboles (conocido como sach’a wanu, en quechua, “esti√©rcol de √°rbol”). El esti√©rcol de √°rbol contiene bacterias y hongos naturales que descomponen la materia org√°nica, dan vida al suelo, y controlan las enfermedades de las plantas. Freddy agrega unos cuantos paquetes de levadura de pan por si acaso. Pone salvado de arroz y cascarilla de arroz como un medio de cultivos, pero podr√≠a usar cualquier cosa org√°nica. Tambi√©n pone minerales: harina de roca (piedra molida) y fosfito (harina de roca y harina de hueso, quemado a fuego lento). √Čl a√Īade chancaca disuelta en agua, como alimento para los microbios, luego da vuelta a todos los ingredientes con una pala, y se cubre con una lona, para dejarla fermentar. M√°s o menos cada d√≠a el bocashi se calienta por la fermentaci√≥n, y de nuevo hay que darle vuelta a la mezcla. El bocashi estar√≠a listo en unas dos semanas, seg√ļn la temperatura ambiental.

Es un procedimiento exigente, que parece mucho trabajo, pero Freddy explic√≥ que √©l agrega bocashi a la superficie del suelo en su finca para liberar los microorganismos en la tierra. A lo largo de los a√Īos esto ha ayudado a mejorar el suelo, para que retenga m√°s humedad. “Antes ten√≠amos que regar nuestros manzanos cada dos d√≠as, pero ahora s√≥lo tenemos que regar una vez a la semana”, explic√≥. Su entusiasmo y la clara evidencia de los beneficios me ayud√≥ a reevaluar mi opini√≥n esc√©ptica del bocashi.

A continuaci√≥n, el Ing. Basilio Caspa mostr√≥ c√≥mo hacer biol, un cultivo l√≠quido de microbios amistosos. En un balde, mezcl√≥ esti√©rcol fresco de vaca, chancaca y agua, explicando que cuando muestra a los agricultores c√≥mo mezclar el biol, se oponen. “¬ŅC√≥mo es que un hombre educado como t√ļ puede mezclar esti√©rcol de vaca con sus manos?” Pero a Basilio le gusta hacer cosas con las manos, y pronto est√° hasta los codos en la mezcla, antes de echarla en un barril de 200 litros, y luego llenarlo el resto con agua.

Basilio pone una tapa herm√©tica al turril, para que no entre el aire, e instala una v√°lvula que compr√≥ por 2 pesos en la ferreter√≠a para dejar salir el metano que el biol liberar√° al fermentar. En un mes, el biol estar√° listo para fumigar los cultivos como fertilizante foliar y para evitar las enfermedades (por que los microorganismos ben√©ficos controlan a los pat√≥genos).  En realidad, Basilio escribi√≥ su tesis sobre el biol. Encontr√≥ que pod√≠a mezclar desde medio litro de biol hasta 2 litros en una bomba de mochila de 20 litros, y que entre m√°s biol que pone, m√°s fuertes son las plantas. En base a eso, √©l recomiendo poner dos litros de biol para arriba en una bomba de 20 litros.

También aprendimos a preparar una mezcla de azufre y cal (caldo sulfocálcico), un antiguo plaguicida. Es fácil hacerlo; se hierve cal y azufre en agua.

¬ŅPero los agricultores realmente usan estos productos?

Entonces Mar√≠a Omonte, una ingeniera agr√≥noma con profunda experiencia de campo, comparti√≥ una duda. Con la ayuda de Agroecolog√≠a y Fe, ella hab√≠a ense√Īado a los agricultores de Sik’imira, Cochabamba, a fabricar estos insumos y luego ayud√≥ a las comunidades a probar los insumos en sus fincas. “En Sik‚Äôimira, solo un agricultor ha hecho bocashi, pero muchos han hecho biol”. Este experimentado grupo estuvo de acuerdo; as√≠ era. Los agricultores tend√≠an a aceptar el biol, m√°s que el bocashi, pero m√°s que eso, est√°n interesados en los caldos que parecen m√°s a los qu√≠micos, como el caldo sulfoc√°lcico, el caldo bordel√©s (un fungicida c√ļprico) y el caldo ceniza (ceniza hervida con jab√≥n).

El grupo discutió animadamente la poca adopción que en general hacen los productores de estos preparados. Decían que hay varias razones: una es que no siempre se hace correctamente los mezclados con microbios, y los resultados no son buenos y los productores no quieren hacerlos nuevamente. Otra razón es que los campesinos quieren resultados inmediatos, y al no ver esto desconfían y lo dejan. Además, hacer biol y bocashi requiere mayor tiempo y esfuerzo en su preparación que los agroquímicos y eso los desmotiva.

El bocashi y el biol s√≠ mejoran el suelo, si no fuera as√≠, ingenieros como Freddy no los seguir√≠an usando en su propia finca. Pero tal vez los agricultores demandan insumos m√°s f√°ciles de hacer. El siguiente paso es hacer un estudio m√°s al fondo para averiguar qu√© insumos aceptan los agricultores y cu√°les no. ¬ŅPor qu√© adoptan algunos insumos caseros y se resisten a usar otros? Una tecnolog√≠a agroecol√≥gica, por m√°s sana que sea, todav√≠a tiene que responder a las demandas de los usuarios, por ejemplo, de tener bajo costo y ser f√°cil de hacer. Este tema tambi√©n merece estudios formales sobre los efectos de los minerales, materia org√°nica y microbios a la fertilidad y estructura del suelo.

Blogs relacionados

Una revolución para nuestro suelo

En el frutillar de nuevo

La agricultura con √°rboles

The bokashi factory

Manzanos del futuro

Videos relacionados

Buenos microbios para plantas y suelo

Vermiwash: an organic tonic for crops

Agradecimientos

El Congreso de la Plataforma Regional de Suelos en Cochabamba fue organizado por la ONG Agroecología y Fe. Gracias a María Omonte, Germán Vargas, Eric Boa, y Paul Van Mele por leer una versión previa.

A revolution for our soil March 22nd, 2020 by

la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

Degraded soil can be repaired, and replenished with nutrients, until it produces abundant harvests at lower costs, while removing carbon from the atmosphere, and putting it back into the ground. This is the optimistic message of David Montgomery’s book, Growing a Revolution.

In many parts of the world, soils have been degraded by frequent plowing. The benefits of releasing a burst of nutrients for the crops and killing weeds are overcome by exposure of the soil to erosion by wind and water (see Out of space on Montgomery’s earlier book Dirt: The Erosion of Civilizations). In the Midwestern USA perhaps half of the original prairie soil, and most of its organic matter, have been lost in little more than a century of conventional tillage. Chemical fertilizers provide the major nutrients of phosphorous, potassium and nitrogen in the short run, but they undermine the soil’s long-term health by suppressing mycorrhizal fungi.

These mycorrhizal fungi feed plants while making glomalin, a protein that binds soil particles together. Plowing destroys the soil structure created by beneficial fungi and their glomalin.

Montgomery, a professional geologist, explains that most soils don’t need chemical fertilizer. They have enough phosphorous, potassium and all the minor nutrients like iron and zinc that plants need, but these minerals are locked up in stone particles and other forms not accessible to the plants. The key to using these nutrients are beneficial microbes, like the mycorrhizal fungi that extract mineral nutrients from rock fragments and help to break down organic matter so plants can use it. Microbes trade phosphorous to plants for sugars. Predatory arthropods, nematodes and protozoa then feast on the microbes and release the nutrients back to the soil. A diverse soil life makes soil more fertile. Synthetic fertilizers interrupt these interactions, and the mycorrhizal fungi die, so the crop becomes chemical-dependent. Soil that is rich in organic matter (that is, in carbon) is healthier and supports a thriving community of beneficial microorganisms.

But with proper care, soil can be brought back to good health in just a few years. The right techniques can boost soil carbon from 1% (typical of degraded soils) to 4% (as in undisturbed forest) or even up to 6%. There are many such techniques and they go by various names, including ‚Äúconservation agriculture,‚ÄĚ ‚Äúagroecology‚ÄĚ or ‚Äúregenerative agriculture,‚ÄĚ and they are based on simple principles: 1) Use cover crops (or mulch) to keep the soil covered all the time; 2) Complex crop rotations of grasses, legumes and other crops; and 3) no-till, planting seeds directly into the unplowed earth.

Montgomery takes his readers to meet farmers from Kansas to Pennsylvania, from Ghana to Costa Rica, who are practicing and profiting from these three principles. Some are organic farmers; others apply small amounts of nitrogen fertilizer directly into the soil, near the seed, where the plant can efficiently take it up. We learn that some use earthworms, while others like Felicia Echeverría in Costa Rica make their own brews of beneficial microorganisms, to add life to dead soil. Gabe Brown in North Dakota rotates cattle in small paddocks, on large fields. As the cows graze, they fertilize the soil with manure.

Montgomery and soil scientist Rattan Lal estimate that conservation agriculture could offset a third to two thirds of current carbon emissions, by putting organic matter back into the soil, while tilling less and so lowering fuel expenses. Stumbling blocks to adoption of conservation agriculture include subsidies and crop insurance that keep farmers plowing and dependent on chemical fertilizer. Another is formal research, which continues to favor studies of products that companies can sell: chemical solutions to biological problems, as Montgomery puts it. Only 2% of US agricultural research goes to regenerative agriculture (and only 1% globally). Much of the innovation to revive the soil is driven not by funded research, but by the farmers themselves, who have shown that conservation agriculture, agroecology and permaculture can be more productive, with fewer pest problems. Conservation agriculture saves on expenses for inputs, so it is more profitable than conventional tillage agriculture. Properly conserved soil has little erosion; it soaks up the rain in wet years and holds the moisture for drought years.

Montgomery is concerned that when large-scale, industrialized farmers convert from tillage to conservation agriculture there must be a transition period when profits sag, before the soil improves enough to bring yield back up. He fears that this can discourage farmers from switching to conservation agriculture. Yet I am sure that the farmers themselves will work this out. As the natural experimenters that they are, farmers can try ecological farming practices with reduced tillage, first on one field, or on part of one, gradually creating the practices they need, one plot at a time. The good news is that conservation agriculture can be adopted on large farms or small ones, conventional or organic, mechanized or not. Farming can rebuild the soil, and does not need to destroy it.

Further reading

Montgomery, David R. 2017 Growing a Revolution: Bringing Our Soils Back to Life. New York: Norton. 316 pp.

Related blog stories

Encouraging microorganisms that improve the soil

Effective micro-organisms

Farming with trees

Out of space

The big mucuna

From uniformity to diversity

Related videos

Good microbes for plants and soil

Mulch for a better soil and crop

Reviving soils with mucuna (how to use a popular cover crop, mucuna, or velvet bean)

Intercropping maize with pigeon peas

Making a vermicompost bed

The wonder of earthworms (rearing earthworms to fertilize fields and gardens)

Animals & trees for a better crop

SLM00 Introduction (an introduction to a series of 12 videos on conservation agriculture)

Grow more, earn more (small machinery to reduce tillage)

Till less to harvest more (no-till and minimum tillage)

And many other videos on www.accessagriculture.org

UNA REVOLUCI√ďN PARA NUESTRO SUELO

Por Jeff Bentley, 22 de marzo del 2020

El suelo degradado puede ser reparado, devolviendo sus nutrientes, hasta que produzca cosechas abundantes a costos más bajos, mientras que se saca carbono de la atmósfera, para ponerlo en el suelo. Este es el mensaje optimista del libro de David Montgomery, Growing a Revolution.

En muchas partes del mundo, el arar frecuentemente ha degradado los suelos. El arado trae los beneficios de liberar nutrientes repentinamente para los cultivos y matar las malezas, pero el da√Īo es mayor debido al exponer el suelo a la erosi√≥n del viento y del agua (ver Out of space sobre el libro anterior de Montgomery, Dirt: The Erosion of Civilizations). En el Medio Oeste de los Estados Unidos, quiz√°s la mitad del suelo original de la pradera, y la mayor parte de su materia org√°nica, se han perdido en poco m√°s de un siglo de labranza convencional. Los fertilizantes qu√≠micos proporcionan los principales nutrientes de f√≥sforo, potasio y nitr√≥geno a corto plazo, pero socavan la salud del suelo a largo plazo al suprimir los hongos micorriza.

Estos hongos micorriza alimentan a las plantas mientras fabrican glomalina, una proteína que une las partículas del suelo. El arado destruye la estructura del suelo creada por los hongos benéficos y su glomalina.

Montgomery, un ge√≥logo profesional, explica que la mayor√≠a de los suelos no necesitan fertilizantes qu√≠micos. Tienen suficiente f√≥sforo, potasio y todos los nutrientes menores como el hierro y el zinc que las plantas necesitan, pero estos minerales est√°n encerrados en part√≠culas de piedra y est√°n en otras formas no accesibles para las plantas. La clave para el uso de estos nutrientes son los microbios buenos, como las micorrizas que extraen nutrientes minerales de los fragmentos de roca y ayudan a descomponer la materia org√°nica para que las plantas puedan usarla. Los microbios intercambian f√≥sforo a las plantas por az√ļcares. Los artr√≥podos, nematodos y protozoos depredadores comen los microbios y liberan los nutrientes de vuelta al suelo. Una vida diversa en el suelo lo hace m√°s f√©rtil. Los fertilizantes sint√©ticos interrumpen estas interacciones y las micorrizas mueren, por lo que el cultivo se vuelve qu√≠micamente dependiente. El suelo rico en materia org√°nica (es decir, en carbono) es m√°s saludable y sostiene una pr√≥spera comunidad de microorganismos buenos.

Pero con el cuidado adecuado, el suelo puede volver a tener buena salud en pocos a√Īos. Las t√©cnicas correctas pueden aumentar el carbono del suelo del 1% (t√≠pico de los suelos degradados) al 4% (como en los bosques v√≠rgenes) o incluso hasta el 6%. Existen muchas de esas t√©cnicas y tiene diversos nombres, como “agricultura de conservaci√≥n”, “agroecolog√≠a” o “agricultura regenerativa”, y se basan en principios sencillos: 1) Sembrar cultivos de cobertura (o mulch) para mantener el suelo cubierto todo el tiempo; 2) rotaciones complejas de cultivos de pastos y cereales, leguminosas y otros cultivos; y 3) la labranza cero, sembrando las semillas directamente en la tierra sin arar.

Montgomery lleva a sus lectores a conocer a agricultores de Kansas a Pensilvania, de Ghana a Costa Rica, que practican rentablemente estos tres principios. Algunos son agricultores org√°nicos; otros aplican peque√Īas cantidades de fertilizante de nitr√≥geno directamente en el suelo, cerca de la semilla, donde la planta puede absorberlo eficazmente. Aprendemos que algunos usan lombrices de tierra, mientras que otros, como Felicia Echeverr√≠a en Costa Rica, elaboran sus propias soluciones de microorganismos ben√©ficos, para dar vida al suelo muerto. Gabe Brown, en Dakota del Norte, rota el ganado en peque√Īos potreros, en grandes campos. Cuando las vacas pastan, fertilizan el suelo con esti√©rcol.

Montgomery y el cient√≠fico del suelo Rattan Lal estiman que la agricultura de conservaci√≥n podr√≠a compensar entre un tercio y dos tercios de las actuales emisiones de carbono, devolviendo la materia org√°nica al suelo, a la vez que se labra menos y se reducen as√≠ los gastos de combustible. Entre los obst√°culos para la adopci√≥n de la agricultura de conservaci√≥n hay los subsidios y los seguros de los cultivos que mantienen a los agricultores arando y dependiendo de los fertilizantes qu√≠micos. Otro es la investigaci√≥n formal, que sigue favoreciendo los estudios de productos que las empresas venden: soluciones qu√≠micas a problemas biol√≥gicos, como dice Montgomery. S√≥lo el 2% de la investigaci√≥n agr√≠cola estadounidense se destina a la agricultura regenerativa (y s√≥lo el 1% a nivel mundial). Gran parte de la innovaci√≥n para revivir el suelo no est√° impulsada por la investigaci√≥n acad√©mica, sino por los propios agricultores, que han demostrado que la agricultura de conservaci√≥n, la agroecolog√≠a y la permacultura pueden ser m√°s productivas, con menos problemas de plagas. La agricultura de conservaci√≥n ahorra gastos en insumos, por lo que es m√°s rentable que la agricultura de labranza convencional. El suelo conservado adecuadamente tiene poca erosi√≥n; absorbe la lluvia en los a√Īos h√ļmedos y retiene la humedad en los a√Īos secos.

A Montgomery le preocupa que cuando los grandes agricultores industrializados pasen de la agricultura de labranza a la de conservaci√≥n, debe haber un per√≠odo de transici√≥n no rentable, antes de que el suelo mejore lo suficiente como para que vuelva a rendir bien. El teme que esto pueda desalentar a los agricultores a cambiar a la agricultura de conservaci√≥n. Sin embargo, estoy seguro de que los propios agricultores lo solucionar√°n. Como experimentadores naturales que son, los agricultores pueden probar pr√°cticas de agricultura ecol√≥gica con labranza reducida, primero en una parcela, o en un rinc√≥n, creando gradualmente las pr√°cticas que necesitan, una parcela a la vez. La buena noticia es que la agricultura de conservaci√≥n puede adoptarse en fincas grandes o peque√Īas, convencionales u org√°nicas, mecanizadas o no. La agricultura puede reconstruir el suelo, en vez de destruirlo.

Leer m√°s

Montgomery, David R. 2017 Growing a Revolution: Bringing Our Soils Back to Life. New York: Norton. 316 pp.

Blogs previos sobre temas parecidos

Fomentando microorganismos que mejoran el suelo

Effective micro-organisms

La agricultura con √°rboles

Out of space

The big mucuna

From uniformity to diversity

Videos sobre el tema

Buenosmicrobios para plantas y suelo

El mulch mejora el suelo y la cosecha

Revivir el suelo con la mucuna (cómo usar un popular cultivo de cobertura, la mucuna, o el frijol terciopelo)

Intercropping maize with pigeon peas

Haciendo una lombricompostera

La maravillosa lombriz de tierra  (criar lombrices de tierra para fertilizar huertos y cultivo)

Animales, √°rboles y cultivos

SLM00 Introducción (una introducción a una serie de 12 videos sobre la agricultura de conservación)

Producir m√°s, ganar m√°s (maquinaria peque√Īa para la labranza m√≠nima)

Arar menos para cosechar más (cero labranza y labranza mínima)

Adem√°s de muchos otros videos en https://www.accessagriculture.org/es

Strawberry fields once again March 15th, 2020 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

Like many Bolivians, Diego Ramírez never thought about remaining in the village where he was born, and starting a business on his family’s small farm. As a kid, he loved picking fruit on his grandparents’ small strawberry patch in the village of Ucuchi, and swimming with his friends in a pond fed with spring water, but he had to leave home at a young age to attend high school in the small city of Sacaba, and then he went on to study computer science at the university (UMSS) in the big city of Cochabamba, where he found work after graduation.

Years later, Diego‚Äôs dad called his seven children together to tell them that he was selling their grandparents‚Äô farm. It made sense. The grandparents had died, and the land had been idle for about 15 years. Yet, it struck Diego as a tragedy, so he said ‚ÄúI‚Äôll farm it.‚ÄĚ Some people thought he was joking. In Ucuchi, people were leaving agriculture, not getting into it. Many had migrated to Bolivia‚Äôs eastern lowlands or to foreign countries, so many of the fields in Ucuchi were abandoned. It was not the sort of place that people like Diego normally return to.

When Diego decided to revive his family farm two years ago, he turned to the Internet for inspiration. Although strawberries have been grown for many years in Ucuchi, and they are a profitable crop around Cochabamba, Diego learned of a commercial strawberry farm in Santo Domingo, Santiago, in neighboring Chile, that gave advice and sold plants. Santo Domingo is 2450 km from Cochabamba, but Diego was so serious about strawberries that he went there over a weekend and brought back 500 strawberry plants. Crucially, he also learned about new technologies like drip irrigation, and planting in raised beds covered with plastic sheeting. Encouraged by his new knowledge, he found dealers in Cochabamba who sold drip irrigation equipment and he installed it, along with plastic mulch, a common method in modern strawberry production.

Diego was inclined towards producing strawberries agroecologically, so he contacted the Agrecol Andes Foundation which was then organizing an association of ecological farmers in Sacaba, the small city where Diego lives (half way between the farm and the big city of Cochabamba). In that way Diego became a certified ecological farmer under the SPG PAS (Participatory Guaranty System, Agroecological Farmers of Sacaba).  Diego learned to make his own biol (a fermented solution of cow dung that fertilizes the soil and adds beneficial microbes to it). Now he mixes biol into the drip irrigation tank, fertilizing the strawberries one drop at a time.

Diego also makes his own organic sprays, like sulfur-lime brew and Bordeaux mix. He applies these solutions every two weeks to control powdery mildew, a common fungal disease, thrips (a small insect pest), red mites, and damping off. I was impressed. A lot of people talk about organic sprays, but few make their own. ‚ÄúIt‚Äôs not that hard,‚ÄĚ Diego shrugged, when I asked him where he found the time.

Diego finds the time to do a lot of admirable things. He has a natural flair for marketing and has designed his own packing boxes of thin cardboard, which he had printed in La Paz. His customers receive their fruit in a handsome box, rather than in a plastic bag, where fruit is easily damaged. He sells direct to customers who come to his farm, and at agroecological fairs and in stores that sell ecological products.

Diego still does his day job in the city, while also being active in community politics in Ucuchi. He also tends a small field of potatoes and he is planting fruit trees and prickly pear on the rocky slopes above his strawberry field. Diego has also started a farmers’ association with his neighbors, ten men and ten women, including mature adults and young people who are still in university.

The association members grow various crops, not just strawberries. Diego is teaching them to grow strawberries organically and to use drip irrigation. To encourage people to use these methods he has created his own demonstration plots. He has divided his grandparents’ strawberry field into three areas: one with his modern system, one with local varieties grown the old way on bare soil, with flood irrigation, and a third part with modern varieties grown the old way. The modern varieties do poorly when grown the way that Diego’s grandparents used. And Diego says the old way is too much work, mainly because of the weeding, irrigation, pests and diseases.

Ucuchi is an attractive village in the hills, with electricity, running water, a primary school and a small hospital. It is just off the main highway between Cochabamba and Santa Cruz, an hour from the city of Cochabamba where you can buy or sell almost anything. Partly because of these advantages, some young people are returning to Ucuchi. Organic strawberries are hard to grow, and rare in Bolivia. But a unique product, like organic strawberries, and inspired leadership can help to stem the flow of migration, while showing that there are ways for young people to start a viable business in the countryside. Diego clearly loves being back in his home village, stopping his pickup truck to chat with people passing by on the village lanes. He also brings his own family to the farm on weekends, where he has put a new tile roof on his grandparents’ old adobe farm house.

Agriculture is more than making a profit. It is also about family history, community, and finding work that is satisfying and creative.

Related blog stories

The right way to distribute trees

No land, no water, no problem

To drip or not to drip

Related video

Drip irrigation for tomato

EN EL FRUTILLAR DE NUEVO

Por Jeff Bentley, 15 de marzo del 2019

Como muchos bolivianos, Diego Ram√≠rez nunca pens√≥ en quedarse en la comunidad donde naci√≥, y empezar un emprendimiento agr√≠cola en las peque√Īas chacras de su familia. Diego cuenta que de ni√Īo le encantaba recoger fruta en la peque√Īa parcela de frutillas de sus abuelos en la comunidad de Ucuchi, y nadar con sus amigos en una poza de riego, llena de agua de manantial, pero de joven tuvo que vivir en la ciudad peque√Īa de Sacaba para estudiar en colegio. Luego se fue a estudiar a la Universidad UMSS, la carrera de ingenier√≠a de sistemas. Culminado los estudios, empez√≥ a trabajar en la ciudad de Cochabamba.

A√Īos m√°s tarde, el padre de Diego llam√≥ a sus siete hijos para decirles que estaba vendiendo el terreno de sus abuelos. Ten√≠a sentido. Los abuelos hab√≠an fallecido, y nadie hab√≠a trabajado la tierra durante unos 15 a√Īos. Sin embargo, a Diego le pareci√≥ una tragedia, as√≠ que dijo: “Yo la voy a trabajar”. Algunos pensaron que era un chiste. En Ucuchi, la gente estaba en plan de dejar la agricultura, no meterse en ella. Prefer√≠an emigrar al Oriente de Bolivia y muchos se hab√≠an ido del pa√≠s. Por esta raz√≥n muchas de las parcelas est√°n abandonadas. No es el tipo de lugar al que la gente como Diego normalmente regresa.

Cuando Diego decidi√≥ revivir su finca familiar ya hace dos a√Īos, busc√≥ inspiraci√≥n en el Internet. Aunque la frutilla es un cultivo ancestral de la comunidad de Ucuchi y muy rentable en Cochabamba, Diego se enter√≥ de una empresa productora de frutillas en Santo Domingo, Santiago, en el vecino pa√≠s de Chile, que daba consejos y vend√≠a plantas. Santo Domingo est√° a 2450 km de Cochabamba, pero Diego se tom√≥ tan en serio las frutillas que fue all√≠ un fin de semana y trajo 500 plantas de frutillas. Crucialmente, tambi√©n aprendi√≥ sobre el cultivo tecnificado de frutillas, aplicando el riego por goteo y plantado en camas tapadas con pl√°stico. Movido por sus nuevos conocimientos, busc√≥ distribuidores en Cochabamba que vend√≠an equipos de riego por goteo y los instal√≥, junto con el mulch pl√°stico, un m√©todo com√ļn en la producci√≥n moderna de fresas.

Diego se inclin√≥ m√°s en la producci√≥n agroecol√≥gica para producir frutillas, as√≠ que se contact√≥ con la Fundaci√≥n Agrecol Andes que estaba organizando una asociaci√≥n de productores ecol√≥gicos en Sacaba, la peque√Īa ciudad donde Diego vive, a medio camino entre su terreno y la ciudad grande de Cochabamba. Diego ya tiene certificaci√≥n de productor ecol√≥gico con SPG PAS (Sistema Participativo de Garant√≠a Productores Agroecol√≥gicos Sacaba), Diego aprendi√≥ a hacer su propio biol (una soluci√≥n fermentada de esti√©rcol de vaca que fertiliza el suelo mientras a√Īade microbios buenos). Ahora mezcla el biol en el tanque de riego por goteo, fertilizando las frutillas una gota a la vez.

Diego tambi√©n hace sus propias soluciones org√°nicas, como el sulfoc√°lcico y el caldo bordel√©s. Fumiga estas preparaciones cada dos semanas para controlar el o√≠dium, los thrips (un peque√Īo insecto), la ara√Īuela roja, y la pudrici√≥n de cuello. Me impresion√≥. Mucha gente habla de aplicaciones org√°nicos, pero pocos hacen las suyas. “No es tan dif√≠cil”, Diego dijo cuando le pregunt√© de d√≥nde hallaba el tiempo.

Diego encuentra tiempo para hacer muchas cosas admirables. Tiene un talento natural para el marketing y ha dise√Īado sus propias cajas de cart√≥n delgado, que ha hecho imprimir en La Paz. Sus clientes reciben la fruta en una bonita caja, en lugar de en una bolsa de pl√°stico, donde la fruta se da√Īa f√°cilmente. Vende directamente a los clientes que vienen a la misma parcela, en las ferias agroecol√≥gicas y en tiendas que comercializan productos ecol√≥gicos.

Diego todav√≠a hace su trabajo normal en la ciudad, mientras que tambi√©n tiene una cartera en la comunidad de Ucuchi. Tambi√©n cultiva una peque√Īa chacra de papas y est√° plantando √°rboles frutales y tunas en las laderas pedregosas arriba de su frutillar. Diego tambi√©n ha iniciado una asociaci√≥n de agricultores con sus vecinos, diez hombres y diez mujeres, incluidos adultos mayores y j√≥venes que todav√≠a est√°n en la universidad.

Los miembros de la asociaci√≥n cultivan diversos cultivos, no s√≥lo frutillas. Diego les ense√Īa a cultivar frutillas org√°nicamente y a usar el riego por goteo. Para animar a la gente a usar estos m√©todos, ha creado sus propias parcelas de demostraci√≥n. Ha dividido el frutillar de sus abuelos en tres √°reas: una con su sistema moderno, tecnificado, otra con variedades locales cultivadas al estilo antiguo en suelo desnudo, con riego por inundaci√≥n, y una tercera parte con variedades modernas cultivadas a la manera antigua. Las variedades modernas no rinden bien cuando se cultivan al estilo de los abuelos. Y Diego dice que la forma antigua es mucho trabajo, principalmente por el desmalezado, el riego y las enfermedades adem√°s de las plagas.

Ucuchi es una atractiva comunidad en las faldas del cerro, con electricidad, agua potable, una escuela primaria y un peque√Īo hospital. Est√° justo al lado de la carretera principal a Santa Cruz, a una hora de la ciudad de Cochabamba donde se puede comprar o vender casi cualquier cosa. En parte por estas ventajas, algunos j√≥venes se est√°n volviendo a la comunidad de Ucuchi. Las frutillas org√°nicas son dif√≠ciles de cultivar, y son raras en Bolivia. Pero un producto √ļnico, como las frutillas org√°nicas, y un liderazgo inspirado pueden ayudar a frenar el flujo de la migraci√≥n, al mismo tiempo de mostrar que hay maneras viables para que los j√≥venes empiecen con un emprendimiento personal en el campo. A Diego le encanta estar de vuelta en su comunidad: para su camioneta para charlar con la gente que pasa por los caminos del pueblo. Tambi√©n trae a su propia familia a la finca los fines de semana, donde ha puesto un nuevo techo de tejas en la vieja casa de adobe de sus abuelos.

La agricultura es m√°s que la b√ļsqueda de lucro. Tambi√©n se trata de la tradici√≥n familiar, la comunidad y de sentirse realizado con un trabajo satisfactorio y creativo.

Otros blogs que le podrían interesar

La manera correcta de distribuir los √°rboles

Sin tierra, sin agua, no hay problema

To drip or not to drip

Video sobre el riego por goteo

Riego por goteo para el tomate

The right way to distribute trees February 23rd, 2020 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n.

There is a right way and a wrong way to distribute tree seedlings, as I realized recently.

The wrong way. Some 30 years ago, I was visiting a family in a Honduran village, Galeras, when a pickup truck from the Ministry of Agriculture pulled up. Two men unloaded little black plastic bags, each holding a strange, broad-leafed tree seedling.

A woman emerged from the car and without pausing to greet us, she made a breathless speech. ‚ÄúWe are giving you little trees to plant. They are good for shade, for timber, for firewood, and cattle can eat the leaves. They are called ‚Ķ‚ÄĚ and she rattled off a long, cumbersome scientific name.

‚ÄúWhat is the common name?‚ÄĚ I asked.

‚ÄúOh, I don‚Äôt know that, just plant them.‚ÄĚ

And then the Ministry people got back in their car and drove off to the next house. In the following weeks, I saw little seedlings piled in front of many homes in Galeras. These trees, which came unannounced and uninvited, were all left to die.

The right way. This week, I visited the communities of Collpa Cala Cala and Collpa Centro, with extensionists from a Bolivian NGO, Fundación Agrecol Andes, which has 20 years of experience in high Andean communities.

This time I was inside the pickup, with the project staff. The team had gone in the day before with a bigger truck, to deliver 5000 pine seedlings to Collpa Cala Cala, and 3600 to Collpa Centro, and more trees to two other villages.  This morning, the little trees were glistening with dew in a cow pasture‚ÄĒthe cows were tethered out of reach of the seedlings. The locals soon gathered around us, and in the native language, Quechua, Tito Villarroel (the project coordinator) reminded them that the goal was for ‚Äúeach family to plant the trees that they ordered.‚ÄĚ He went on, ‚ÄúPlease count out the number of trees you ordered.‚ÄĚ Each family had asked for 100 to 500 seedlings.

Tito asked if anyone from the community wanted to speak. Two local men, don Marco and don Juevenal both thanked the project, and said they were sorry it was ending. They said they would like to get trees for two more years.

I asked some of the farmers why they wanted pine trees. ‚ÄúFor the timber,‚ÄĚ they said. ‚ÄúEither to sell or to use ourselves.‚ÄĚ

The project team read the names of each subscribed family, to make sure they were all there, and gave each one a new steel pick, a wooden handle and a hoe, so they would have the right tools to plant the trees. Each family also got a bag of bread rolls and a whole, raw chicken, and a two-liter bottle of soda pop. This food will help to feed the family for the day they take off from their other work to plant the trees.

Each family has agreed to plant the trees in a place of their choosing, where they can protect the trees from roaming livestock. Many of the trees will be planted near people’s homes, or in other places where it is easy to see the animals from the village. The previous year, these same villagers also planted trees, now growing in small stands.

Tito and his colleagues will come back the following week. Each village gets a follow up visit every week. Over the next few visits, the NGO extensionists will make sure that there are no unforeseen problems. But there is little doubt that these folks will plant their trees.

The team hopes that the trees will help to keep the soil on the steep slopes and out of the streams that provide drinking water to the valley below. Almost all of the land around these communities is quite steep, so no matter where the trees are planted, they should help to manage soil erosion. The NGO would have liked to have planted native trees, rather than pines, which are not native to South America. But the local people wanted pine trees, and so that’s what they got.

The moral of the story is, local people will plant and manage forestry trees if:

  • The tree species is of interest to the communities
  • The trees are accompanied by tools, food or other things of value that stimulate folks to invest in planting trees
  • Local people are consulted about the project beforehand and organized

Cynics complain that development work is going in circles, but that’s not true. Like any skill, community development work improves with practice.

Related blog story

Slow Recovery

Related videos

Living windbreaks to protect the soil

Parkland agroforestry

Farmer managed forest regeneration

Further reading

Bentley, Jeffery W. & Jorge Valencia 2003 ‚ÄúLearning about Trees in a Quechua-Speaking Andean Community in Bolivia,‚ÄĚ pp. 69-134. In Paul Van Mele (ed.) Way Out of the Woods: Learning How to Manage Trees and Forests. Newbury, UK: CPL Press. 143 pp.

Acknowledgements

Thanks to Fundación Agrecol Andes, for inviting me to see their work. Thanks to the project team, including Alexandra Flores, David Torrico, Nelson Daga and Edgar Hinojosa. This project was funded by CRS (Catholic Relief Services) with additional funding by the Coca Cola Foundation. The soft drinks distributed on this visit were from a Bolivian bottler, not Coke.

LA MANERA CORRECTA DE DISTRIBUIR LOS √ĀRBOLES

Por Jeff Bentley

23 de febrero del 2020

Los plantines de √°rboles se pueden distribuir de forma correcta, o incorrecta, como me di cuenta recientemente.

La manera incorrecta. Hace unos 30 a√Īos, yo estaba visitando a una familia en una aldea hondure√Īa, Galeras, cuando lleg√≥ una camioneta del Ministerio de Agricultura. Dos hombres descargaron peque√Īas bolsas de pl√°stico negro. Cada bolsa ten√≠a el plant√≠n de un √°rbol desconocido, de hoja ancha.

Una mujer se baj√≥ del carro y sin tomar la molestia de saludarnos, hizo un discurso r√°pido, memorizado. “Les estamos dejando unos peque√Īos √°rboles para que los planten. Sirven para la sombra, para la madera, para la le√Īa, y el ganado puede comer las hojas. Se llaman …” y nos dio un largo y engorroso nombre cient√≠fico.

“¬ŅCu√°l es el nombre com√ļn?” Pregunt√©.

“Oh, no lo s√©, s√≥lo pl√°ntenlas.”

Y sin más ceremonia, la gente del Ministerio volvió a su carro y se fue a la próxima casa. En las semanas siguientes, vi bultos de plantitas frente a muchas casas en Galeras. Estos árboles, que llegaron sin aviso y sin invitación, lentamente se murieran.

La manera correcta. Esta semana, visit√© las comunidades de Collpa Cala Cala y Collpa Centro, con extensionistas de una ONG boliviana, Fundaci√≥n AGRECOL Andes, que tiene 20 a√Īos de experiencia en comunidades altoandinas.

Esta vez, estuve dentro de la camioneta, con la gente del proyecto. El equipo hab√≠a entrado el d√≠a anterior con un cami√≥n m√°s grande, para entregar 5000 plantines de pino a Collpa Cala Cala, y 3600 arbolitos a la Collpa Centro, y m√°s plantines a otras dos comunidades.  Esa ma√Īana, los arbolitos brillaban con el roc√≠o en el prado de las vacas, las cuales estaban atadas fuera del alcance de los plantines. Los comuneros pronto se reunieron a nuestro alrededor, y hablando en el idioma ancestral, quechua, Tito Villarroel (el coordinador del proyecto) les record√≥ que el objetivo era que “cada familia plante los √°rboles que hab√≠a ordenado”. Continu√≥: “Por favor, cuenten el n√ļmero de plantines que pidieron”. Cada familia hab√≠a pedido de 100 a 500 plantines.

Tito pregunt√≥ si alguien de la comunidad quer√≠a hablar. Dos hombres locales, don Marco y don Juvenal, agradecieron el proyecto y dijeron que no quer√≠an que se acabara. Dijeron que les gustar√≠a tener √°rboles durante dos a√Īos m√°s.

Pregunt√© a algunos de los agricultores por qu√© quer√≠an pinos. “Por la madera”, dijeron. “Para venderla o para usarla nosotros mismos”.

El equipo pasó lista y dio a cada familia suscrita una nueva picota, un mango de madera y un azadón, para que tuvieran las herramientas adecuadas para plantar los árboles. Cada familia también recibió una bolsa de pan, un pollo crudo entero, y una botella de refresco de dos litros. Esta comida ayudará a alimentar a la familia el día que planten los árboles.

Cada familia ha acordado plantar los √°rboles en un lugar de su elecci√≥n, donde puedan proteger los √°rboles del ganado suelto. Muchos de los √°rboles se plantan cerca de las casas de la gente, o en otros lugares donde es f√°cil ver los animales de la comunidad. El a√Īo anterior, estos mismos vecinos tambi√©n plantaron √°rboles, que ahora crecen en peque√Īos manchones alrededor de las comunidades.

Tito y sus colegas volverán la semana siguiente. Cada comunidad recibe una visita de seguimiento cada semana. En las próximas visitas, los extensionistas de la ONG se asegurarán de que no haya problemas imprevistos. Pero hay pocas dudas de que la gente plantará sus árboles.

El equipo espera que los árboles ayuden a conservar el suelo en las laderas empinadas, para proteger a las quebradas que dan agua potable al valle de abajo. Casi toda la tierra alrededor de estas comunidades es bastante escarpada, por lo que no importa dónde se planten los árboles, ayudará a manejar la erosión del suelo. A la ONG le hubiera gustado plantar árboles nativos, en lugar de pinos, que no son nativos de Sudamérica. Pero la gente local quería pinos, y eso es lo que obtuvieron.

La moraleja es que la gente local plantar√° y manejar√° los √°rboles forestales si:

РLas especies de árboles son de interés para las comunidades

– Los √°rboles van acompa√Īados de herramientas, alimentos u otras cosas de valor que estimulan a la gente a invertir en la plantaci√≥n de √°rboles

РSe consulta a la población local sobre el proyecto de antemano y se organiza

Los cínicos se quejan de que el trabajo de desarrollo sólo da vueltas, pero eso no es cierto. Como cualquier habilidad, el trabajo de desarrollo de la comunidad mejora con la práctica.

Un blog previo que le podría interesar

Recuperación lenta

Videos sobre la reforestación

Barreras vivas para proteger el suelo

Agroforestería del bosque ralo

Regeneración del bosque manejada por agricultores

Lectura

Bentley, Jeffery W. & Jorge Valencia 2003 ‚ÄúAprendiendo sobre √Ārboles en una Comunidad Andina de Habla Quechua en Bolivia,‚ÄĚ pp. 69-134. In Paul Van Mele (ed.) Way Out of the Woods: Learning How to Manage Trees and Forests. Newbury, UK: CPL Press. 143 pp.

Agradecimientos

Gracias a la Fundación AGRECOL Andes, por invitarme a ver este trabajo. Gracias al equipo de trabajo, incluyendo a Alexandra Flores, Nelson Daga, David Torrico y Edgar Hinojosa. Este proyecto fue financiado por CRS (Catholic Relief Services) con fondos adicionales de la Fundación Coca Cola. Los refrescos distribuidos en esta visita fueron de una embotelladora boliviana, no de la Coca Cola.

Farming with trees January 19th, 2020 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n.

On a rocky hillside an hour from the city of Cochabamba, agronomist Germán Vargas points out a molle tree. It’s growing from a crack in a sandstone boulder with little or no soil. Native trees are well adapted to such conditions and don’t need much to survive, Germán observes.

Molle can be cut for good firewood, but it also casts an inviting shade, with a thick carpet of fallen leaves. Trees grown on farms also have multiple uses. Some have deep roots that bring up nutrients from beneath the top soil. Even in places like Cochabamba, with a long dry season, many trees stay green all year round. The trees have found water to keep their leaves moist, despite the bone-dry subsoil. Germ√°n explains that farming with trees, or agroforestry, mimics natural forests, where rich soils are created without irrigation or fertilizer.

Four years ago, Germ√°n and two colleagues bought some land to put their ideas on agroforestry into practice. They now have 1500 apple trees in a 4-hectare orchard, on a former onion farm, where the intensive use of chemical fertilizers and pesticides had depleted the soil of nutrients.

Germ√°n and his friends bought some apple seedlings from a local nursery. They chose improved Brazilian apple varieties, such as Eva and Princesa, which do well in the highland tropics of South America, where it can get cool, but does not freeze.

Germ√°n and his colleagues plant a few more trees every year. They start each new planting by digging a trench every two to three meters (depending on the slope), to let water infiltrate the soil. They throw the soil just uphill of the trench to create a barrier, slowing down the runoff of water and trapping sediment.

Germ√°n is careful not to scrape the soil surface with hand tools; the top soil is so thin that rough handling could remove it all. They add a little compost to the soil, mimicking a natural forest, where fallen leaves and trees rot and release nutrients back into the soil. However, forests also have an understory, so potatoes, maize, lettuce, amaranth, rye and other plants are sown between the trees. After planting the vegetables, a straw mulch keeps down the weeds.

Other trees are planted among the apples, including natives like molle and exotic species, which are monitored to see if they can make a positive contribution. Germ√°n brought seed of the chachafruto tree from Colombia, for example. The plant is adapting well. When the only date palm in Cochabamba, another non-native species, dropped a cluster of dates in a city park, Germ√°n salvaged the seed and planted some on the farm. The non-fruit trees make useful leaf litter, adding nutrients and helping to keep the soil moist.

The apples were remarkably free of mildew, mites, fruit flies and other common pests, but even if they were to appear, Germ√°n avoids using pesticides. The team managing the orchard makes a spray with cow manure, raw sugar, bone meal, sulfur, ash and lime. Reasoning that all stone has mineral nutrients, they add a little ‚Äúrock flour,‚ÄĚ made by grinding a soft, local, sedimentary stone (shale). A culture of beneficial microorganisms is added to ferment the mix in sealed drums. The agroforesters culture the microorganisms themselves, but they get the starting culture in the local forest, bringing in a few handfuls of fallen leaves that have started to decompose. The sulfur and the lime come from the farm supply store. This sulfur blend is sprayed about 5 times a year on the trees, and it seems to be working, since the apples have almost no pests, except for birds, and the annual plants are thriving.

This innovative agroforestry system needs regular attention and it is obviously a lot of work, especially at first, because it is established by hand, without machinery. Some of the radishes have gone to seed, and in a few beds the weeds are lush and healthy, waiting to be cut down for the next vegetable crop.

Farmers can learn from forests to make better use of water, conserve the soil and manage pest and disease naturally, thanks to the diversity of plants. Farming with trees can yield a good harvest of fruits and vegetables, while building and sustaining soils.

Related blog stories

Apple futures

What counts in agroecology

Gardening against all odds

Enlightened agroecology

Watch some related videos

SLM02 Fanya juu terraces shows how to make infiltration trenches, that form terraces.

SLM03 Grevillea agroforestry

SLM08 Parkland agroforestry

Scientific names

The molle tree is Schinus molle

The chachafruto tree (widespread in South America) is Erythrina edulis

Note

Sulfur deficiency is a problem in apples. The symptoms are similar to nitrogen deficiency, including pale leaves. Sulfur deficiency can be corrected by sprays (Westwood 1993: 200-201).

Westwood, Melvin Neil 1993 Temperate-Zone Pomology: Physiology and Culture. Third edition. Portland, Oregon: Timber Press.

Acknowledgements

Thanks to Germán Vargas, Marcelina Alarcón and Freddy Vargas, the agroforesters. Germán is the executive administrator of the NGO Agroecología y Fe.

LA AGRICULTURA CON √ĀRBOLES

En una ladera rocosa a una hora de la ciudad de Cochabamba, el ingeniero agr√≥nomo Germ√°n Vargas se√Īala un molle. Crece en una grieta de una roca arenisca, con poca o ninguna tierra. Los √°rboles nativos est√°n bien adaptados a estas condiciones y no necesitan mucho para sobrevivir, observa Germ√°n.

El molle hace buena le√Īa, pero tambi√©n da una rica sombra, con una gruesa alfombra de hojas ca√≠das. Los √°rboles en el agro tambi√©n tienen m√ļltiples usos. Algunos tienen ra√≠ces profundas que traen los nutrientes de debajo del suelo. Incluso en lugares como Cochabamba, con una larga √©poca seca, muchos √°rboles se mantienen verdes durante todo el a√Īo. Los √°rboles han encontrado agua para mantener sus hojas h√ļmedas, a pesar del subsuelo seco. Germ√°n explica que la agricultura con √°rboles, o la agroforester√≠a, imita a los bosques naturales, donde se crean suelos ricos sin irrigaci√≥n ni fertilizantes.

Hace cuatro a√Īos, Germ√°n y dos colegas compraron un terreno para poner en pr√°ctica sus ideas sobre agroforester√≠a. Ahora tienen 1500 manzanos en un huerto de 4 hect√°reas, en una antigua granja de cebollas, donde el uso intensivo de fertilizantes qu√≠micos y pesticidas hab√≠a agotado los nutrientes del suelo.

Germ√°n y sus compa√Īeros compraron algunos plantines de manzana en un vivero local. Escogieron variedades mejoradas de manzanos brasile√Īos, como Eva y Princesa, que se desarrollan bien en los tr√≥picos de las alturas de Am√©rica del Sur, donde puede hacer fr√≠o, pero no se congela.

Germ√°n y sus colegas plantan unos pocos √°rboles m√°s cada a√Īo. Comienzan cada nueva plantaci√≥n cavando una zanja cada dos o tres metros (dependiendo de la pendiente), para dejar que el agua se infiltre en el suelo. Lanzan la tierra justo cuesta arriba de la zanja para crear una barrera, frenando el escurrimiento de agua y atrapando el sedimento.

Germ√°n tiene cuidado de no raspar la superficie del suelo con herramientas; el suelo negro de la superficie es tan delgado que sin tener cuidado ser√≠a posible quitarlo todo. A√Īaden un poco de abono al suelo, imitando un bosque natural, donde las hojas y los √°rboles ca√≠dos se pudren y liberan nutrientes de nuevo al suelo. Sin embargo, los bosques tambi√©n tienen un sotobosque, por lo que las papas, el ma√≠z, la lechuga, el amaranto, el centeno y otras plantas se siembran entre los √°rboles. Despu√©s de plantar las verduras, un mantillo de paja mantiene las malas hierbas.

Entre las manzanas se plantan otros √°rboles, incluyendo especies nativas como el molle y especies ex√≥ticas, que son monitoreadas para ver si pueden hacer una contribuci√≥n positiva. Germ√°n trajo semillas del √°rbol de chachafruto de Colombia, por ejemplo. La planta se est√° adaptando bien. Cuando la √ļnica palmera datilera de Cochabamba, otra especie no nativa, dej√≥ caer un racimo de d√°tiles en un parque de la ciudad, Germ√°n recuper√≥ algunas semillas y las plant√≥ en la finca. Los √°rboles no frutales botan hojas, a√Īadiendo nutrientes y ayudando a mantener el suelo h√ļmedo.

Las manzanas estaban notablemente libres de mildiu, √°caros, moscas de la fruta y otras plagas comunes, pero incluso si aparecieran, Germ√°n evita el uso de pesticidas. El equipo que maneja el huerto fumiga con un biol hecho de esti√©rcol de vaca, chancaca, huesos molidos, azufre, cenizas y cal. Razonando que toda piedra tiene nutrientes minerales, le agregan un poco de “harina de roca”, hecha al moler una piedra sedimentaria suave, local (lutita). Para fermentar la mezcla, agregan un cultivo de microorganismos buenos a los tambores sellados. Los agroforestales cultivan sus propios microorganismos, pero obtienen la cultura inicial en el bosque local, trayendo unos pocos pu√Īados de hojas ca√≠das que han comenzado a descomponerse. Compran el azufre y la cal en la tienda agropecuaria. Fumigan el biol con azufre unas 5 veces al a√Īo en los √°rboles, y parece que funciona, ya que las manzanas casi no tienen plagas, excepto los p√°jaros, y las plantas anuales est√°n prosperando.

Este innovador sistema agroforestal necesita atención regular y obviamente es mucho trabajo, especialmente al principio, porque se establece a mano, sin maquinaria. Algunos de los rábanos han empezado a echar semilla, y en algunas camas las hierbas silvestres son exuberantes y saludables, esperando ser cortadas para el siguiente cultivo de hortalizas.

Los agricultores pueden aprender de los bosques a hacer un mejor uso del agua, conservar el suelo y manejar las plagas y enfermedades de forma natural, gracias a la diversidad de plantas. La agricultura con √°rboles puede producir una buena cosecha de frutas y verduras, a la vez que construye y mantiene los suelos.

Otros blogs sobre el tema

Manzanos del futuro

Lo que cuenta en la agroecología

Un mejor futuro con jardines

La luz de la agroecología

Videos relacionados

SLM02 Terrazas fanya juu muestra cómo hacer zanjas de infiltración, que forman terrazas.

SLM03 Agroforestería con grevillea

SLM08 Agroforestería del bosque ralo

Nombres científicos

El molle es Schinus molle

El chachafruto (árbol bien distribuido en Sudamérica) es Erythrina edulis

Nota

La deficiencia de azufre es un problema com√ļn en los manzanos. Los s√≠ntomas son parecidos a los de la deficiencia de nitr√≥geno, incluso las hojas p√°lidas. La deficiencia de azufre puede ser corregida con fumigaciones (Westwood 1993: 200-201).

Westwood, Melvin Neil 1993 Temperate-Zone Pomology: Physiology and Culture. Third edition. Portland, Oregon: Timber Press.

Agradecimientos

Gracias a Germán Vargas, Marcelina Alarcón y Freddy Vargas, por su ejemplo con la agroforestería. Germán es el administrador ejecutivo de la ONG Agroecología y Fe.

Design by Olean webdesign