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A common light December 4th, 2016 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n.

palm-with-lightsSocial media can be used to help manage a natural resource, as we saw recently in Bolivia. Every year, in Cochabamba, the municipal government puts up Christmas decorations, including strings of lights wrapped around trees. But no one bothers to take the lights down. A few still flicker from time to time, almost a year after being hammered onto the tree. The iron in the nails is toxic for the trees, and the nail holes are wounds that allow disease to enter. The workers climbing up and down the trees also damage some of them.

Cochabamba has a group opposed to cutting trees (No a la Tala de √Ārboles en Cochabamba). The group plants trees, holds meetings and raises public awareness through information. Members of the group began to notice these trash ornaments, and they knew that the wires and nails were bad for tree health. The city had already lost too many trees to construction, drought and disease (especially a phytoplasma on the China berry tree‚ÄĒMelia azedarach). Some members of ‚ÄúNo a la Tala‚ÄĚ posted photos of the dangling lights and brief notes on the group‚Äôs Facebook page.

tree-memeLocal groups can be quite large. This one has 13,025 ‚Äúfriends‚ÄĚ, and they responded immediately. They coined a slogan, ‚Äúput more lights in your brains, and fewer in our trees.‚ÄĚ The newspaper and local bloggers began to run stories suggesting that old ornaments be cleaned up, and that new ones be more carefully done, and not placed in living trees. The city is slowly beginning to take action, removing some of the old strings of lights, and there is growing public concern that the ornaments can harm trees.
City trees are shared by many people, like any common property resource, such as the sea, or irrigation water, or grazing land. As the ecologist Garret Hardin noticed years ago in his paper ‚ÄúThe Tragedy of the Commons,‚ÄĚ (1968) a common resource is hard to manage when so many people use it. However, today social media can help communities to notice problems, and to organize themselves to create solutions.

Luces comunes

4 de diciembre del 2016, por Jeff Bentley

estrellas-en-palmeraLos medios sociales se pueden usar para ayudar a manejar un recurso natural, como vimos recientemente en Bolivia. Cada a√Īo, en Cochabamba, el gobierno municipal instala adornos navide√Īos, incluso cables de lucecitas amarrados a los √°rboles. Pero nadie toma la molestia de bajar las luces. Algunas todav√≠a chispean de vez en cuando, casi un a√Īo despu√©s de haber sido clavados al √°rbol. El hierro en los clavos es t√≥xico para los √°rboles, y los agujeros son heridas que dejan entrar enfermedades. Los trabajadores tambi√©n hacen da√Īo a medida que trepan y se bajan de los √°rboles.

La ciudad tiene un grupo, No a la Tala de √Ārboles en Cochabamba, que planta √°rboles, tiene reuniones y concientiza al p√ļblico a trav√©s de la informaci√≥n. Miembros del grupo empezaron a fijarse en los adornos basurales, y sab√≠an que los alambres y clavos da√Īaban la salud de los √°rboles. La ciudad ya ha perdido demasiados √°rboles a la construcci√≥n, la sequ√≠a y las enfermedades (sobre todo un fitoplasma en el para√≠so‚ÄĒMelia azedarach). Algunos miembros de ‚ÄúNo a la Tala‚ÄĚ subieron fotos de la chatarra a√©rea y breves notas en la p√°gina Facebook del grupo.

luces-en-cerebroLos grupos locales pueden ser grandes. Este tiene 13,025 miembros y respondieron de inmediato. Crearon un lema, ‚Äúpongan m√°s luces en sus cerebros, y menos en nuestros √°rboles.‚ÄĚ El peri√≥dico y bloguistas locales empezaron a publicar, sugiriendo que los adornos viejos ten√≠an que ser limpiados, y que los nuevos ten√≠an que colocarse con m√°s cuidado, y no puestos en los √°rboles vivos. La ciudad lentamente empieza a tomar acci√≥n, bajando algunos de los viejos cables de luces, y hay cada vez m√°s conciencia que los adornos hacen da√Īo a los √°rboles.

Los √°rboles de la ciudad se comparten entre mucha gente, como cualquier recurso com√ļn, como el mar, el agua de riego o el terreno de pastoreo. Como el ec√≥logo Garret Hardin observ√≥ hace a√Īos en su art√≠culo ‚ÄúLa Tragedia de los Bienes Comunes,‚ÄĚ (1968) un recurso com√ļn es dif√≠cil de manejar cuando tanta gente lo usa. Sin embargo, hoy en d√≠a los medios sociales pueden ayudar a la gente a fijarse en problemas, y organizarse para crear soluciones.

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