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High Andean Climate Change February 10th, 2019 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

Recently Paul wrote about how people in Ch‚Äôoj√Īapata, a small village in the mountains high above Lake Titicaca, blend old and new ways of predicting the weather. While we were filming in the village, we also learned more about how climate change is affecting crops.

At this high altitude, 4250 meters above sea level, farmers grow bitter potato, or luk‚Äôi. This is related to the common potato, but a separate species, Solanum juzepcuzukii. Luk‚Äôi was domesticated in the Andes thousands of years ago and is well adapted to high altitudes and conditions which favor few other crops. Little else will grow in Ch‚Äôoj√Īapata besides luk‚Äôi potatoes and some pasture grasses where the villagers herd their alpacas on the steep slopes.

Veteran farmer Juan Mamani explained that in Ch‚Äôoj√Īapata it is now getting too warm to plant luk‚Äôi potatoes. And even when people can grow luk‚Äôi potatoes, it is no longer cold enough to properly process them. To make bitter potatoes edible, villagers have to freeze them outdoors for four nights. ‚ÄúNow, in mid-winter (June) when we would normally get a long freeze, it may only last one night, and when it then rains the luk‚Äôi rot.‚ÄĚ

Don Juan’s friend and neighbor, Celestino Laime, adds that the rains once came at predictable times. Now it can rain at any time, often with heavy downpours, making it difficult to farm.

There are other signs that the normal patterns of weather are changing. The farmers told us that the glaciers around them are disappearing. The mountains, once covered in solid white ice, are starting to turn grey. Now people can see the rocks appear as the ice melts and retreats.

The farmers are adapting, as they always do. With the warmer climate, folks in Ch‚Äôoj√Īapata are growing more of the common potatoes. It is not a perfect solution. They show us a potato field killed by summer frost. The bitter potatoes would have survived that cold snap.

Some people in northern, industrial countries are still denying climate change; villagers in the high Andes don’t have that luxury. They live with the changing climate and worry about it every day.

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Acknowledgements

We were accompanied on this trip by Ing. Edwin Yucra, a professor at the Universidad Mayor de San Andrés. We thank Edwin for being generous with his time and his knowledge. His work is funded in part by the Collaborative Crop Research Program of the McKnight Foundation.

CAMBIO CLIM√ĀTICO ALTOANDINO

Por Jeff Bentley, 10 de febrero del 2019

Recientemente Paul escribi√≥ acerca de c√≥mo la gente en Ch’oj√Īapata, un peque√Īo pueblo en las monta√Īas en lo alto del Lago Titicaca, mezcla viejas y nuevas formas de predecir el tiempo. Mientras film√°bamos en la comunidad, tambi√©n aprendimos m√°s sobre c√≥mo el cambio clim√°tico est√° afectando a los cultivos.

A esta altitud, 4.250 metros sobre el nivel del mar, los agricultores cultivan papa amarga, o luk’i, que es pariente de la papa com√ļn, pero es una especie separada, Solanum juzepcuzukii. La papa luk’i fue domesticada en los Andes hace miles de a√Īos y est√° bien adaptada a las alturas y a las condiciones donde pocos cultivos crecen. En Ch’oj√Īapata nada m√°s crece adem√°s de papas y algunos pastos donde la gente pasta sus alpacas en las laderas.

El veterano agricultor Juan Mamani nos cont√≥ que ahora en Ch’oj√Īapata hace mucho calor para sembrar papas luk’i. Y aun cuando la gente puede cultivar luk’i, ya no hace suficiente fr√≠o para procesarlo bien. Para que el luk‚Äôi sea comestible, hay que congelarlos al aire libre durante cuatro noches. “Ahora, en el invierno (junio), cuando sab√≠amos tener una buena helada, puede helar s√≥lo una noche, y cuando llueve el luk’i se pudre.”

El amigo y vecino de don Juan, Celestino Laime, agrega que antes, las lluvias llegaban en su debido momento. Ahora puede llover en cualquier momento, a menudo con fuertes lluvias, y es difícil sembrar.

Hay otras se√Īales de que los patrones normales del clima est√°n cambiando. Los agricultores nos dijeron que los glaciares que los rodean est√°n desapareciendo. Los cerros, antes tapados de hielo blanco s√≥lido, empiezan a ponerse color plomo. Ahora la gente ve que las piedras aparecen a medida que el hielo se derrite y se retira.

Los agricultores se est√°n adaptando, como siempre lo hacen. Con el clima m√°s c√°lido, la gente de Ch’oj√Īapata est√° cultivando m√°s papas comunes. No es una soluci√≥n perfecta. Nos muestran un campo de papas muertas por heladas que antes no ab√≠an en el verano. Las papas luk‚Äôis hubieran sobrevivido a esa ola de fr√≠o.

Algunas personas en los países del norte siguen negando el cambio climático; la gente rural andina no tiene ese lujo. Ellos viven con el cambio climático y se preocupan por ello todos los días.

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Agradecimientos

En este viaje nos acompa√Ī√≥ el Ing. Edwin Yucra, catedr√°tico de la Universidad Mayor de San Andr√©s. Agradecemos a Edwin por ser generoso con su tiempo y su conocimiento. Su trabajo es financiado en parte por el Programa Colaborativo de Investigaci√≥n de Cultivos de la Fundaci√≥n McKnight.

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