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Caring for animals, with plants May 12th, 2019 by

Vea la versión en español a continuación

The yapuchiris continue to fascinate me. We’ve written about these expert farmers in the Bolivian Altiplano before, but there’s always something new to learn from them. Take Constantino Franco, for example, who is a jilakata, the highest traditional authority in self-governing rural communities.

In 2015, don Constantino began to teach other farmers about a method to treat the wounds of animals. He would gather several kinds of plants, boil them in fat and let the infusion cool. It made a salve that he could apply to the wounds of livestock.

At Prosuco, the NGO that supports the yapuchiris, agronomist Sonia Laura encouraged don Constantino to teach others about the remedy. She also wondered if it was really effective, so she asked a livestock expert, Elva Vargas, to investigate. Elva contacted a veterinarian, Sefarín Mena, who knew about the active ingredients of the plants used in salves, and who confirmed the value of don Constantino’s ointment.

Validating local knowledge in this way ensures that local treatments can be shared confidently with a wider audience.

I caught up with don Constantino recently and watched how he explained his method to yapuchiris and other farmers attending a workshop held in the remote village of Chigani Alto, on a hillside overlooking Lake Titicaca. Yapuchiris from distant communities had come to work with local farmers. They broke into groups and spent the morning on different farming topics, such as seed, weather, and soil.

Don Constantino had gathered an enthusiastic group around him. His new friends from Chigani Alto went to the nearby hills and returned with a selection of medicinal plants. They ground the plants in a metal hand-cranked grinder. Except for the gel-like aloe vera, which they scraped with a knife.

The group boiled the plants in fat in a new, earthen pot, to avoid adding a bitter taste to someone’s good cooking pot. Then they squeezed the plants in a cloth to obtain the herbal liquid extract. They ladled this into little plastic containers, so everyone at the workshop could take some of the salve away with them. The experiments would continue at home.

It was a simple but valuable exercise, sharing an effective local practice that is widely available to farmers and reduces their dependency on synthetic products. Being able to make inputs instead of buying them from agroinput dealers is important for smallholders who are often making a living on very tight profit margins.

Recipe

Ingredients:

Fresh eucalyptus leaves

Chamomile flowers

An aloe vera leaf

Some mint

Some malva

A kilo of animal fat, petroleum jelly or vegetable lard.

Equipment:

A hand-cranked metal grinder

A knife

A thick cloth

An earthen pot

Preparation:

Scrape off a handful of aloe vera gel.

Grind the other ingredients in the grinder.

Put the earthen pot on the stove.

Add the fat.

When it is melted add a handful of each of the ground plants and stir.

After five minutes remove from the heat.

Strain the mixture through a cloth to remove the solid plants parts.

Pour the mixture into a pot or other suitable container and allow it to cool.

Apply it to the wounds of animals to encourage healing.

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CUIDANDO A LOS ANIMALES, CON PLANTAS

12 de mayo del 2019, por Jeff Bentley

Los yapuchiris me siguen fascinando. Hemos escrito antes sobre estos agricultores expertos en el Altiplano boliviano, pero siempre hay algo nuevo que aprender de ellos. Por ejemplo, Constantino Franco es jilakata, una autoridad tradicional en las comunidades originarias.

En 2015, don Constantino comenzó a enseñar a otros agricultores un método para curar las heridas de los animales. Reunía varios tipos de plantas, las hervía en grasa y dejaba enfriar la infusión. Hizo una pomada que podía aplicar a las heridas del ganado.

En Prosuco, la ONG que apoya a los yapuchiris, la ingeniera agrónoma Sonia Laura alentó a don Constantino a enseñar a otros sobre el remedio. También se preguntó si era realmente efectivo, así que pidió que una zootecnista Elva Vargas, investigara. Elva se contactó con un doctor veterinario, Sefarín Mena, quien ya sabía de los ingredientes activos de las plantas que se usaban en las pomadas, y confirmó el valor de la pomada de don Constantino.

Validando el conocimiento local de esta manera asegura que las curaciones locales puedan ser compartidas con más confianza con una audiencia más amplia.

Volví a ver a don Constantino recientemente y escuché mientras explicó su método a yapuchiris y a otros agricultores mientras asistían a un taller en la remota comunidad de Chigani Alto, en una ladera con vista al Lago Titicaca. Los yapuchiris de comunidades lejanas habían venido a trabajar con los agricultores locales. Se dividieron en grupos y pasaron la mañana en diferentes temas agrícolas, tales como semillas, clima, y suelo.

Don Constantino había reunido a un grupo entusiasta a su alrededor. Sus nuevos amigos de Chigani Alto fueron a las colinas cercanas y regresaron con una selección de plantas medicinales. Molieron las plantas en un molino metálico de manivela manual. Excepto por el gel de aloe vera, que rasparon con un cuchillo.

El grupo hirvió las plantas en grasa, en una nueva olla de barro, para evitar de añadir un sabor amargo a la buena olla de alguien. Luego exprimieron las plantas en un paño, para obtener el extracto de las plantas. Lo vertieron en pequeños recipientes de plástico, para que todos en el taller pudieran llevarse algo de la pomada. Los experimentos continuarían en casa.

Fue un ejercicio simple pero valioso, compartiendo una práctica local efectiva para hacerla más ampliamente accesible a los agricultores y reducir su dependencia de los productos sintéticos.  El poder hacer insumos en lugar de comprarlos de la tienda agro-pecuaria es importante para los campesinos, que a menudo se ganan la vida con márgenes muy estrechos.

Receta

Ingredientes:

Hojas frescas de eucalipto

Flores de manzanilla

Una hoja de sábila

Menta

Malva

Un kilo de grasa de animal, jalea de petróleo (vaselina) o manteca vegetal

Equipo:

Un molino metálico manual

Un cuchillo

Una tela gruesa

Una olla de barro

Preparación:

Raspe un puñado de gel de aloe vera.

Moler el resto de los ingredientes en el molino.

Ponga la olla de barro sobre el fuego.

Añadir la grasa.

Cuando se derrita, añadir un puñado de cada una de las plantas molidas y remover.

Después de cinco minutos, retirar del fuego.

Colar la mezcla en una tela para eliminar las partes sólidas de la planta.

Vierta la mezcla en una olla u otro recipiente adecuado y deje que se enfríe.

Aplíquelo a las heridas de los animales para favorecer la curación.

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