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The vanishing factsheet July 21st, 2019 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

Villagers the world over are buying smart phones, getting on line and eagerly using and sharing information electronically. It might seem like print is going out of fashion, but paper can still be an important medium.

I recently took part in an information fair for farmers in the village of Carrillo, Cotopaxi, in highland Ecuador. Along with colleagues, I was visiting the NGO EkoRural, which has worked for years with the farmers in this land of perpetual springtime.

Such visits can turn into a performance, where the farmers put on shows for their guests. It’s always interesting, but it can be hard to tell how much of the information came from the farmers and how much was prompted by their well-meaning extensionists. This time, EkoRural turned the idea around. We visitors were given a small space to show posters and demonstrations to the local farmers, who would rotate through our stands in eight groups of 25 people.

I set up shop in a village schoolroom. I used my 15-minute time slot to show each group a farmer-to-farmer video from Bolivia. The time limit was too short to discuss the videos with my audience. So I wrote a factsheet, telling them how to log onto www.accessagriculture.org, and download more videos for free.

At least some people read the factsheets carefully and my idea seemed to be working. But I didn’t realize how much my audience wanted the factsheets until I ran out of them. I had underestimated the turnout for the event. As I handed out the last copy of the fact sheet, I turned to apologize to one farmer who still had her hand out. She gave me a piercing look of total disappointment.

Then another man stepped in. ‚ÄúDon‚Äôt you have your original left? I can get it photocopied,‚ÄĚ he said helpfully.

Problem solved, or so I thought. I gave him the original I brought from Bolivia and waited for my new friend to return with the photocopies. I never saw him or the factsheet again. At least he got the information he wanted. Even in this digital age, print is still popular. It also has some advantages: it is cheap, permanent and always available to read, as my vanishing new friend will surely agree.

Watch the videos

Living windbreaks to protect the soil

Recording the weather

Forecasting the weather with an app

Further reading

Access Agriculture publishes a fact sheet for each of its videos. The fact sheets have been popular with video viewers. In a recent on-line survey, 31% of respondents said they downloaded them.

See also:

Bentley, Jeffery W. and Eric Boa 2013 The snowman outline: fact sheets by extensionists for farmers. Development in Practice.

Acknowledgements

Thanks to EkoRural for organizing our trip to Carrillo, generously supported by the McKnight Foundation.

LA HOJA VOLANTE DESAPARECIDA

La gente rural de todo el mundo está comprando teléfonos inteligentes, conectándose al Internet y usando y compartiendo información electrónicamente. Puede parecer que los impresos están pasando de moda, pero el papel todavía sirve.

Hace poco particip√© en un d√≠a de campo para compartir con agricultores en la comunidad de Carrillo, Cotopaxi, en los Altos Andes de Ecuador. Junto con mis colegas, visitaba la ONG EkoRural, que ha trabajado durante a√Īos con los agricultores en esta tierra de la eterna primavera.

Estas visitas pueden convertirse en todo un show, donde los agricultores presentan espect√°culos para sus invitados. Siempre es interesante, pero puede ser dif√≠cil saber cu√°nta informaci√≥n proviene de los agricultores y cu√°nta es motivada por sus bien intencionados extensionistas. Esta vez, EkoRural dio un giro a la idea. A los visitantes se nos dio un peque√Īo espacio para mostrar carteles y demostraciones a los agricultores locales, quienes rotaban por nuestros stands en ocho grupos de 25 personas.

Me instalé en una escuela del pueblo. Usé mis 15 minutos para mostrar a cada grupo un video de agricultor-a-agricultor de Bolivia. El límite de tiempo no me dejaba discutir los videos con mi audiencia. Así que escribí una hoja volante, explicándoles cómo entrar en www.accessagriculture.org, y descargar más videos gratis.

Varias personas leyeron las hojas volantes cuidadosamente y mi idea parec√≠a funcionar. Pero cuando mis hojas volantes se acababan mi di cuenta que la gente las quer√≠a de verdad. Yo hab√≠a subestimado la participaci√≥n en el evento. Mientras repart√≠a el √ļltimo ejemplar de las hojas volantes, di la vuelta para disculparme con una campesina que todav√≠a extend√≠a su mano. Me mir√≥ con una mirada penetrante de total decepci√≥n.

Entonces otro hombre intervino. “¬ŅNo tienes tu copia original? Puedo fotocopiarla”, dijo amablemente.

Problema resuelto, o eso creía. Le di el original que traje de Bolivia y esperé a que mi nuevo amigo volviera con las fotocopias. Nunca lo volví a ver ni a él ni a la hoja volante. Al menos él obtuvo la información que quería. Incluso en esta era digital, el material impreso sigue siendo popular. Tiene algunas ventajas: es barato, permanente y siempre disponible para leer, como seguramente estará de acuerdo mi nuevo amigo que se hizo humo.

Ver los videos

Barreras vivas para proteger el suelo

Hacer un registro del clima

Pronosticar el clima con una aplicación

Lectura adicional

Access Agriculture publica una hoja volante para cada uno de sus vídeos. Las hojas volantes han sido muy populares entre los espectadores de vídeo. En una reciente encuesta en línea, el 31% de los encuestados dijeron que los habían descargado.

Bentley, Jeffery W. and Eric Boa 2013 The snowman outline: fact sheets by extensionists for farmers. Development in Practice.

Agradecimientos

Gracias a EkoRural por organizar nuestro viaje a Carrillo, generosamente apoyado por la Fundación McKnight.

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