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Pay and learn July 19th, 2020 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n Extensionists often give information away for free, but selling it may get you a more tuned-in audience. This is the conclusion of researcher G√©rard Zoundji and colleagues in a recent paper published in Experimental Agriculture.

Zoundji compared three groups of people in West Africa who had received DVDs with farmer learning videos. One video collection covered topics related to vegetable production and another showed how to manage the parasitic weed striga. The videos could be shown in multiple local languages, or in English or French.

When NGOs in Benin gave the DVDs to organized farmers, they tended to watch the videos, and they experimented with planting styles and other ideas shown in the videos. But some farmers who got DVDs for free did not show the videos to friends and neighbors, complaining that they needed fuel for their generators, or other support.

Audience appreciation improved when DVDs were shared by NGOs that were committed to the topic and the communities. In Mali, organizations that had taught striga management realized the importance of the weed, and arranged screenings of the videos in villages. Professional staff from the NGOs were on hand to answer people’s questions after the show. The NGOs left copies of the DVD with local people who usually self-organized to watch the videos again later, to study the content. Farmers experimented keenly with the ideas they had learned, such as planting legumes between rows of cereal crops, to control striga naturally.

But the big payoff came when farmers bought the DVDs cold, off-the-shelf in shops. Most only paid a dollar or two for the DVDs on vegetable production, but buying the information gave it value. All of these paying customers watched the videos and most of them showed the videos at home to friends and neighbors. They found the agricultural ideas useful; some bought drip irrigation equipment they had seen on screen. Others learned to manage nematodes (microscopic worms) without chemical pesticides.

Farmers who bought the DVDs also experimented with the digital technology used to show the videos. Nearly 15% bought DVD players to watch the videos. Some loaned the DVDs to their children at university, who copied the DVDs from the disk, converted them to a phone-friendly format (3gp) and then loaded the videos onto the mobile devices of friends and colleagues.

Selling information draws a self-selected audience: interested people who will take the content seriously. Expert extensionists who appreciate the videos can also demonstrate their value by organizing video shows that respectfully engage with the communities and their leaders. But when DVDs are simply given away, even though they contain cinematic-quality videos on crucial topics, farmers may watch the videos and value them, or not. People who pay for information see its importance.

Further reading

Zoundji, G√©rard C., Florent Okry, Simplice D. Vodouh√™, Jeffery W. Bentley, and Loes Witteveen 2020 Commercial Channels vs Free Distribution and Screening of Learning Videos: A Case Study from Benin and Mali. Experimental Agriculture. DOI: 10.1017/S0014479720000149.  

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PAGAR Y APRENDER

por Jeff Bentley, 19 de julio del 2020

Los extensionistas a menudo dan informaci√≥n gratis, pero se puede conseguir un p√ļblico m√°s atento si cobra. Esta es la conclusi√≥n del investigador G√©rard Zoundji y sus colegas en un reciente art√≠culo publicado en Experimental Agriculture.

Zoundji compar√≥ tres grupos de personas en √Āfrica occidental que hab√≠an recibido un DVD con videos de aprendizaje para agricultores. Hab√≠a una colecci√≥n de videos sobre la producci√≥n de hortalizas y otra del manejo de la estriga, una maleza paras√≠tica. Los videos pod√≠an mostrarse en varios idiomas locales, o en ingl√©s o franc√©s.

Cuando las ONGs de Benín entregaron los DVDs a los agricultores organizados, tendían a ver los videos y experimentar con los estilos de siembra y otras ideas que se apreciaban en los videos. Pero algunos agricultores que recibieron los DVDs gratis no mostraron los videos a amigos y vecinos, quejándose de que necesitaban combustible para sus generadores, u otro tipo de apoyo.

La apreciaci√≥n del p√ļblico mejor√≥ cuando los DVD fueron compartidos por ONGs comprometidas con el tema y las comunidades. En Mal√≠, las organizaciones que hab√≠an ense√Īado el manejo de la estriga se dieron cuenta de la importancia de la maleza y organizaron proyecciones de los videos en las aldeas. El personal profesional de las ONGs estaba disponible para responder a las preguntas de la gente despu√©s de la proyecci√≥n. Las ONGs dejaron copias del DVD con los habitantes locales, que por lo general se organizaron por su cuenta para volver a ver los videos m√°s tarde, para estudiar el contenido. Los agricultores experimentaron intensamente con las ideas que hab√≠an aprendido, como sembrar leguminosas entre los surcos de cereales, para controlar la estriga de forma natural.

Pero la gran recompensa era cuando los agricultores compraron los DVDs por su cuenta, en las tiendas. La mayoría sólo pagó un dólar o dos por los DVDs sobre las hortalizas, pero el comprar la información le dio valor. Todos los clientes que pagaron vieron los videos y la mayoría los mostraron en casa a amigos y vecinos. Les servían las ideas agrícolas; algunos compraron equipos de riego por goteo que habían visto en la pantalla. Otros aprendieron a manejar nematodos (gusanos microscópicos) sin plaguicidas químicos.

Los agricultores que compraron los DVDs también experimentaron con la tecnología digital que se usa para mostrar los videos. Casi el 15% compró lectores de DVD para ver los videos. Algunos prestaron los DVD a sus hijos en la universidad, quienes copiaron los videos del disco, los convirtieron a un formato apto para teléfonos (3gp) y luego cargaron los videos en los dispositivos móviles de amigos y colegas.

La venta de informaci√≥n atrae a un p√ļblico auto seleccionado: personas interesadas que se tomar√°n el contenido en serio. Los extensionistas expertos que aprecian los videos tambi√©n demuestran su valor organizando programas de video de forma respetuosa con las comunidades y sus l√≠deres. Pero cuando los DVDs se regalan as√≠ no m√°s, aunque contengan videos de calidad cinematogr√°fica sobre temas cruciales, los agricultores pueden ver los videos y valorarlos, o no. Las personas que pagan por la informaci√≥n aprecian su importancia.

Lectura adicional

Zoundji, G√©rard C., Florent Okry, Simplice D. Vodouh√™, Jeffery W. Bentley, and Loes Witteveen 2020 Commercial Channels vs Free Distribution and Screening of Learning Videos: A Case Study from Benin and Mali. Experimental Agriculture. DOI: 10.1017/S0014479720000149.  

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