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Old know-how, early warning November 22nd, 2020 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

In the Bolivian Andes, some officials are starting using local knowledge to improve their early warning systems for natural disasters.

For centuries, local farmers have used the signs of nature (clouds, stars, the behavior of plants and animals) to predict disasters like hail, floods and droughts, and to forecast the welcome rains that make crops grow.

Then, starting in 2004, Prosuco (a Bolivian organization) began to organize farmers with an interest in weather and organic farming. These expert farmers, called Yapuchiris, were encouraged to teach other farmers.

In southwest Bolivia, high on the Altiplano, the local government and the Technical University in Oruro are collaborating with some of these organized Yapuchiris to provide early warning, as Professor Gunnar Guzm√°n explained in a recent webinar. As he put it: the Yapuchiris, using local knowledge of nature, are excellent at making long-term predictions, three to four months in advance. Meteorologists cannot make such predictions, although they are quite accurate at about 4 days in the future.

Olson Paravicini of the Risk Management Unit of the government of Oruro added that the Yapuchiris’ knowledge is local, so that each one forecasts the weather for his or her own community. This matters in a place as big as Oruro. At 53,558 square kilometers, Oruro is about the size of New York state, bigger than the Netherlands. To apply local knowledge of weather over such a large area, Paravicini and colleagues are collaborating with groups of Yapuchiris, gathering their predictions to compile a departmental level forecast to provide early warnings of floods and other nasty weather.

One of the Yapuchiris, Bernabé Choquetopa, also had a slot on the webinar, explaining several of the signs he looks for. For example, when the leque leque (Andean lapwing) migrates back into Oruro in September, don Bernabé looks at its wing. If the patch on the bird’s wing is green, the rains will be good. Green eggs also mean good rain, and dark eggs mean drought. The signs reinforce each other, so after explaining that the ayrampu cactus was bearing lots of fruit and that the foxes had healthy coats, don Bernabé predicted that this would be a good, normal year for rains in his part of Oruro.

Professional weather observers are now paying attention to the Yapuchiris, who are increasingly organized and well respected. Guzm√°n thinks that some of the local signs of nature are 90% accurate, a probability that increases as several are used together.

Plants and animals that have evolved in a harsh landscape may have behaviors that reflect the coming weather. Observant local people have the wisdom to pay attention to the local patterns of life. I’m optimistic when I see local scientists who have respect for this knowledge. That alone is a good sign for the future.

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Ayrampu: Opuntia soehrensii

Andean lapwing: Vanellus resplendens

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Further reading

Unfortunately, I can’t find a recording of the webinar (16 November 2020), but the seminar, the speakers and the titles of their presentations were:

Seminario Virtual Saberes Ancestrales de Bioindicadores Naturales para la Reducción de Riesgos Agropecuarios

Ing. Naida Rufino Challa, SEDAG-GAD ORU (Servicio Departamental de Agricultura y Ganadería, Gobierno Autónomo Departamental de Oruro). Mejoramiento del sistema de alerta temprana del sector agropecuario en el departamento de Oruro.

M.Sc. Ing. Gunnar D. Guzmán Vega, FCAN-UTO (Facultad de Ciencias Agrarias y Naturales, Universidad Técnica de Oruro). Efectividad de los indicadores naturales en la predicción climática en las comunidades.

Bernabé Choquetopa Rodríguez. Informante local. Pronósticos locales 2020-2021 del sur de Oruro.

Ing. Olson C. Paravicini Figueredo, UGR-GAD ORU (Unidad de Gestión de Riesgos, Gobierno Autónomo Departamental de Oruro). Bioindicadores y tecnología informática como sistema integrado de alerta temprana.

SABERES ANTIGUOS, ALERTA TEMPRANA

Por Jeff Bentley, 22 de noviembre del 2020

En los Andes bolivianos, algunas autoridades han empezado a usar los conocimientos locales para mejorar sus sistemas de alerta temprana de desastres naturales.

Durante siglos, los agricultores locales han leído los signos de la naturaleza (las nubes, las estrellas, el comportamiento de las plantas y los animales) para predecir desastres como la granizada, las riadas y las sequías, y para pronosticar las queridas lluvias que nutren a los cultivos.

Luego, a partir de 2004, Prosuco (una organizaci√≥n boliviana) comenz√≥ a organizar a los agricultores interesados en el clima y la agricultura org√°nica. Se les alent√≥ a estos agricultores expertos, llamados Yapuchiris, a que ense√Īaran a los dem√°s.

En el Altiplano del sudoeste de Bolivia, el gobierno local y la Universidad T√©cnica de Oruro est√°n colaborando con algunos de estos Yapuchiris organizados para dar una alerta temprana, como explic√≥ el Ingeniero Gunnar Guzm√°n hace poco en un webinar. Seg√ļn √©l, los Yapuchiris, con su conocimiento local de la naturaleza, hacen acertadas predicciones a largo plazo, con tres o cuatro meses de anticipaci√≥n. A cambio, los meteor√≥logos no pueden hacer eso, aunque hacen buenos pron√≥sticos a unos 4 d√≠as en el futuro.

Olson Paravicini, de la Unidad de Gesti√≥n de Riesgos del Gobierno Aut√≥nomo Departamental de Oruro, a√Īadi√≥ que el conocimiento de los Yapuchiris es local, de modo que cada uno pronostica el tiempo para su propia comunidad. Esto es importante en un lugar tan grande como Oruro. Con 53.558 kil√≥metros cuadrados, Oruro es el tama√Īo del Costa Rica, m√°s grande que los Pa√≠ses Bajos. Para aplicar el conocimiento local del tiempo en una zona tan grande, Paravicini y sus colegas est√°n colaborando con grupos de Yapuchiris, aprendiendo sus pron√≥sticos para compilar un sistema de alerta temprana a nivel departamental para predecir riadas y otros desastres clim√°ticos.

Uno de los Yapuchiris, Bernab√© Choquetopa, tambi√©n habl√≥ en el webinar, explicando varias de los indicadores que √©l busca. Por ejemplo, cuando el leque rebinar vuelve a Oruro en septiembre, don Bernab√© mira su ala. Si es verduzca, las lluvias ser√°n buenas. Los huevos verdes tambi√©n significan buena lluvia, pero los huevos oscuros significan sequ√≠a. Los signos se refuerzan mutuamente, as√≠ que despu√©s de explicar que el cactus ayrampu estaban cargados de frutos y que los zorros ten√≠an buen pelaje, don Bernab√© predijo que este a√Īo ser√≠a bueno y normal para las lluvias en su sector de Oruro.

Ahora algunos meteorólogos profesionales prestan atención a los Yapuchiris, que son cada vez más organizados y respetados. Guzmán cree que algunos de los signos locales de la naturaleza tienen una precisión del 90%, probabilidad que aumenta a medida que se usan varios indicadores juntos.

Las plantas y los animales que han evolucionado en una tierra inh√≥spita pueden tener comportamientos que reflejan el tiempo y el clima. La gente local tiene la sabidur√≠a de observar cuidadosamente a los patrones locales de vida. Soy optimista cuando veo que los cient√≠ficos locales ganan respeto por este conocimiento. Eso s√≠ es una buena se√Īal para el futuro.

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Nombres científicos

Ayrampu: Opuntia soehrensii

Leque leque: Vanellus resplendens

Zorro andino: Lycalopex culpaeus

Lectura adicional

Infelizmente, no ubico una grabación del webinar (16 de noviembre del 2020), pero el seminario virtual, los discursantes y sus presentaciones eran:

Seminario Virtual Saberes Ancestrales de Bioindicadores Naturales para la Reducción de Riesgos Agropecuarios

Ing. Naida Rufino Challa, SEDAG-GAD ORU (Servicio Departamental de Agricultura y Ganadería, Gobierno Autónomo Departamental de Oruro). Mejoramiento del sistema de alerta temprana del sector agropecuario en el departamento de Oruro.

M.Sc. Ing. Gunnar D. Guzmán Vega, FCAN-UTO (Facultad de Ciencias Agrarias y Naturales, Universidad Técnica de Oruro). Efectividad de los indicadores naturales en la predicción climática en las comunidades.

Bernabé Choquetopa Rodríguez. Informante local. Pronósticos locales 2020-2021 del sur de Oruro.

Ing. Olson C. Paravicini Figueredo, UGR-GAD ORU (Unidad de Gestión de Riesgos, Gobierno Autónomo Departamental de Oruro). Bioindicadores y tecnología informática como sistema integrado de alerta temprana.

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