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Our valuable garbage June 27th, 2021 by

Vea la versión en español a continuación

Bolivia may have the world’s only singing garbage men. Three times a week, a garbage truck pulls up to our corner blaring the tune: Viva Cochabamba! That’s our signal that all the neighbors should take out the trash.

This bit of fun hides a serious problem. There’s nowhere to take all of that garbage. The landfill at Q’ara Q’ara, south of the city, is full, and is becoming a tower of sculpted refuse. Neighborhood organizations often block the road into the landfill (in protest of any number of grievances, not all of which are even related to the garbage). When that happens, trash piles up in mounds on Cochabamba’s streets.

There is not really another good site for a new landfill, since the valley is prime farmland, rapidly being paved over for streets and houses. Land is too expensive for the city to buy another big chunk to make another trash dump.

Some citizen’s groups are offering a solution. For example, Denis de la Barra has recently made a video, suggesting that people stop thinking of their organic refuse as garbage. Instead, Denis urges us to think of it as valuable raw material to make compost.

To make a motivational video, Denis wanted to interview people in Cochabamba and surrounding municipalities who had made compost for years and applied it to their gardens. He found some of these gardeners in the outer municipalities, but fewer in the city of Cochabamba, which has about a million people. Not everyone in town has space for a garden. Those who do, tend to have a manicured lawn and ornamental plants.

Ana and I have always made compost and several years ago we turned most of our front lawn into a vegetable garden, so Denis filmed part of his video at our house.

As Denis and colleagues explained later, on a radio panel discussion:

  • We all generate refuse, and local governments and citizens should take some responsibility for it.
  • Everything organic, from apple cores to lawn trimmings, can be recycled as valuable compost, and used as fertilizer, to grow healthy vegetables.
  • Citizens should share their experiences on composting and gardening.
  • Separate plastics from organic waste and only discard the non-organics, saving space in landfills.
  • We can all stop bringing home one-use plastic bags from the shops.

When people’s ideal garden is flowers around a smooth, green lawn (fertilized with chemicals), it may take a while to give compost and vegetables a chance. But this new video will get some people to start thinking about the connections between garbage, gardening and healthier food.

Related Agro-Insight blog story

Municipal compost: teaching city governments

Watch Denis’s video

Hacia una cultura de compostaje. Produced by the Grupo de Trabajo Cambio Climático y Justicia (CTCCJ—Working Group on Climate Change and Justice), Cochabamba. 2021.

Panel discussion

Denis discussed the video in a panel on Radio CEPRA, a community radio station in Cochabamba, hosted by Arnold Brouwer, featuring Tania Ricaldi, of the local public university (Universidad Mayor de San SimĂłn), and Ana Gonzales, agronomist and home gardener.

Access Agriculture Videos on making compost

Composting to beat striga

Compost from rice straw

NUESTRA BASURA VALIOSA

Por Jeff Bentley 27 de junio del 2021

Puede que Bolivia tenga los únicos basureros cantantes del mundo. Tres veces por semana, un carro basurero llega a nuestra esquina haciendo sonar la canción: ¡Viva Cochabamba! Es nuestra señal para que todos los vecinos saquemos la basura.

Este momento divertido esconde un grave problema. No hay dĂłnde llevar toda esa basura. El botadero de Q’ara Q’ara, al sur de la ciudad, está lleno y se está convirtiendo en una torre de basura. Las organizaciones vecinales suelen bloquear la carretera de acceso al basurero (en protesta por cualquiera demanda no satisfecha, no siembre relacionada con la basura). Cuando eso ocurre, la basura se amontona en las calles de Cochabamba.

En realidad, no hay otro lugar adecuado para un nuevo botadero, ya que el valle es tierra agrícola de primera, que se está pavimentando rápidamente para construir calles y casas. El terreno es demasiado caro para que la ciudad compre otro pedazo grande para hacer otro basurero.

Algunos grupos de ciudadanos ofrecen una solución. Por ejemplo, Denis de la Barra ha realizado recientemente un video en el que sugiere que la gente deje de considerar sus residuos orgánicos como basura. En su lugar, Denis nos insta a pensar en ella como una valiosa materia prima para hacer compost.

Para hacer un video motivador, Denis quiso entrevistar a personas de Cochabamba y de los municipios cercanos que habían hecho compost ya hace varios años y que lo habían aplicado a sus huertos. Encontró a algunos de estos jardineros en los municipios exteriores, pero menos en la ciudad de Cochabamba, que tiene cerca de un millón de habitantes. No todos los habitantes de la ciudad tienen espacio para un huerto. Los que lo tienen, suelen tener pasto y plantas ornamentales.

Ana y yo siempre hemos hecho compost y hace varios años convertimos la mayor parte de nuestro césped en un huerto, por lo que Denis filmó parte de su video en nuestra casa.

Como explicaron Denis y sus colegas más tarde, en una mesa redonda de la radio:

– Todos generamos residuos, y los gobiernos locales y los ciudadanos deberĂ­an asumir alguna responsabilidad al respecto.

– Todo lo orgánico, desde las cáscaras de las manzanas hasta el pasto cortado, puede reciclarse como valioso compost, y usarse como abono, para cultivar verduras sanas.

– Los ciudadanos deberĂ­an compartir sus experiencias sobre compostaje y jardinerĂ­a.

– Separar los plásticos de los residuos orgánicos y desechar sĂłlo los no orgánicos, para ahorrar espacio en los botaderos.

– Todos podemos dejar de llevar a casa bolsas de plástico de un solo uso de las tiendas.

Cuando el jardín ideal de la gente son las flores en torno a un césped liso y verde (abonado con productos químicos), puede ser difícil dar una oportunidad al compost y las verduras. Pero este nuevo video hará que algunas personas empiecen a pensar en las conexiones entre la basura, el huerto y los alimentos más saludables.

Previamente en el blog de Agro-Insight

Compost municipal: una escuela para las alcaldĂ­as

Vea el video de Denis

Hacia una cultura de compostaje. Producido por el Grupo de Trabajo Cambio Climático y Justicia (CTCCJ), Cochabamba. 2021.

Panel

Denis hablĂł sobre su video en un panel en Radio CEPRA, una radio comunitaria en Cochabamba, moderado por Arnold Brouwer, con Tania Ricaldi de la Universidad Mayor de San SimĂłn y Ana Gonzales, ingeniero agrĂłnomo que tiene su huerto casero.

Videos de Access Agriculture sobre el hacer compost

Composting to beat striga

Compost from rice straw

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