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The long forecast November 7th, 2021 by

Vea la versión en español a continuación

In 2017, I wrote a blog about some Bolivian farmers who were producing electronic content (about the weather) and posting it on their WhatsApp group (Farmers produce electronic content).

Over time, non-farmers joined the group, and they began posting formal meteorological information, such as storm alerts, and bulletins forecasting the weather for the upcoming week.

Apparently inhibited by these professional, and often jargon-inflicted publications, the farmers themselves largely stopped posting on their own forum.

Then in early September of this year, one of these expert farmers, or Yapuchiris, Bernabé Choquetopa, posted some bulletins of his own, which he shared on social media.

He calls his documents the Local Climate Bulletin. Based loosely on the bulletins from the weather service, don Bernabé’s posts include forecasts for rains, their likely impact on vegetation, and the sources on which these conclusions are founded. But there is a crucial difference. The formal meteorological bulletins cover one week, while Bernabé takes in several months at a time.

One of Bernabé’s bulletins written in August says that next January (2022) the rains will be soft, with a clear, cold sky that may damage some of the plants. Drizzle in February will be followed in March by heavy rain and hail in some places. But 70% of the potato and quinoa fields will have good yields.

The bulletin suggests sowing quinoa early and planting potatoes according to the moisture in the soil. There will be plenty of forage for llamas and other livestock.

Bernabé bases these conclusions on his observations of cactus fruit, phuskalla, in March of 2021, which indicated good rains for March of 2022, and on his readings of clouds, and winds. On 11 August he observed a bird, ch’ijta, which nests in the central part of wild bushes (t’ulas) in years that favor good quinoa production, especially if the crop is planted a few weeks early.

Bernabé’s lively, well-written document, nicely illustrated with photos, is a creative adaptation of the stodgy weather bulletin. Best of all, this local climate bulletin gives farmers a recommended planting date. Knowing when to plant helps farmers to make one of their most important management decisions of the year. Meteorological science, with its short-term, weekly forecasts, is not very helpful for deciding when to plant.

Agronomist Sonia Laura helped Bernabé to format the bulletin in Word, but he wrote it. This is a model that other farmers and their allies can follow. Some smallholders may need a typist or some help with layout, but the farmers should write the bulletins.

People anywhere in the world can publish local forecasts of weather for their area. To do so, just explain what the weather will be like. Tell how it will impact crops. Give some advice on when to plant or when to do other tasks. Explain how you reached these conclusions. By publishing before the season starts, forecasts can be verified by a whole agricultural community, over the course of the farming season.

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Scientific names

Phuskalla. Cumulopuntia ignescens

Ch’ijta. Phrygillus unicolor the plumbeous sierra finch

T’ula. A generic name for native brush, including Baccharis tola, Parastrephia lepidophylla and others

Acknowledgements

Thanks to Bernabé Choquetopa Rodríguez, Sonia Laura and Paul Van Mele for reading and commenting on an earlier version of this story

EL PRONĂ“STICO LARGO

Por Jeff Bentley, 7 de noviembre del 2021

En 2017, escribĂ­ un blog sobre unos agricultores bolivianos que producĂ­an contenido electrĂłnico (sobre el tiempo) y lo publicaban en su grupo de WhatsApp (Agricultores producen contenido electrĂłnico).

Con el tiempo, varios ingenieros se unieron al grupo, y comenzaron a publicar informaciĂłn meteorolĂłgica formal, como alertas de tormentas, y boletines que pronosticaban el tiempo para la semana siguiente.

Aparentemente inhibidos por estas publicaciones profesionales, a menudo llenas de jerga muy técnica, los propios agricultores dejaron de participa en su propio foro.

A principios de septiembre de este año, uno de estos agricultores expertos, o Yapuchiris, Bernabé Choquetopa, publicó algunos boletines que él había escrito y difundido en sus propias redes sociales.

Sus documentos se denominan “BoletĂ­n ClimátolĂłgico Local”. Basados en los boletines del servicio meteorolĂłgico, los posts de don BernabĂ© incluyen pronĂłsticos de lluvias, su probable impacto en la vegetaciĂłn y las fuentes de sus conclusiones. Pero hay una diferencia crucial. Los boletines meteorolĂłgicos formales cubren una semana, mientras los de don BernabĂ© abarcan varios meses a la vez.

Uno de los boletines de don Bernabé, redactado en agosto, dice que el próximo enero (2022) las lluvias serán suaves, con un cielo despejado y frío que puede dañar algunas plantas. A las lloviznas de febrero le seguirán en marzo fuertes lluvias y granizo en algunos lugares. Pero el 70% de las parcelas de papa y quinua tendrán buena producción.

El boletín sugiere sembrar la quinua adelantado y la papa de acuerdo a la humedad del suelo. Habrá mucho forraje para las llamas y otros animales.

BernabĂ© basa estas conclusiones en sus observaciones de los frutos del cactus, phuskalla, en marzo de 2021, que indicaban buenas lluvias para marzo de 2022, y en sus lecturas de las nubes, y los vientos. El 11 de agosto observĂł un pájaro, ch’ijta, que anida en la parte central de los arbustos nativos (t’ulas) en los años que son buenos para la producciĂłn de quinua, sobre todo si el cultivo se siembra unas semanas adelantado.

El documento de Bernabé, animado y bien escrito, ilustrado con fotos, es una adaptación creativa del boletín meteorológico. Lo mejor de todo es que este boletín climatológico local ofrece a los agricultores una fecha de siembra recomendada. Saber cuándo sembrar ayuda a los agricultores a tomar una de las decisiones más importantes del año. La ciencia meteorológica, con sus pronósticos semanales a corto plazo, no ayuda a decidir la fecha de siembra.

Bernabé escribió estos boletines en Word con un formato que fue adecuado por la Ing. Sonia Laura. Este ejemplo lo pueden seguir otros agricultores y sus aliados. Algunos agricultores podrían necesitar ayuda pasando un documento a máquina, o con la diagramación, pero la gente rural debe escribir los boletines. La gente de cualquier parte del mundo puede publicar los pronósticos meteorológicos locales de su zona. Para hacerlo, basta con explicar cómo será el tiempo. Decir cómo afectará a los cultivos. Dar algunos consejos sobre cuándo sembrar o realizar otras tareas. Explicar cómo llegó a esas conclusiones. Al publicar antes de que comience la temporada, los pronósticos pueden ser verificadas por toda una comunidad agrícola, a lo largo de la campaña.

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Nombres cientĂ­ficos

Phuskalla. Cumulopuntia ignescens

Ch’ijta. Phrygillus unicolor

T’ula. Un nombre para los arbustos altoandinos nativos en general, como Baccharis tola, Parastrephia lepidophylla y otros

Agradecimiento

Gracias a Bernabé Choquetopa Rodríguez, Sonia Laura y Paul Van Mele por leer y hacer comentarios sobre una versión anterior de este blog.

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