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Moveable pasture June 5th, 2022 by

Vea la versi√≥n en espa√Īol a continuaci√≥n

Ideas for agricultural development are a bit like fads. They come and then fade away, for no apparent reason. One such idea was the local agricultural research committee, or CIAL, which has been largely ignored in recent years. But where the CIAL has survived, it is still be quite functional. I mentioned in a previous blog (The committee of the commons) that the CIAL has led to lots of innovation in the community of Cordillera Blanca, in the Peruvian Andes, where this committee continues to function after more than 20 years.

Every functional innovation we saw in the community seemed to be related to the CIAL. For example, Paul and Marcella and I met community member Trinidad León (see Paul’s blog Farming as a lifestyle) while she was herding her sheep home through the bofedales, the high Andean wetlands.

We found a place to get out of the wind behind do√Īa Trinidad‚Äôs stone cottage, where she explained that 30 years ago, overgrazing was a problem in the community. Back then, there was no grass like what we see now. This surprised me, because this rocky pasture at 4000 meters above sea level was thick with native needle grass when we saw it. Rotational grazing, moving the animals to let the pasture rest, had allowed this meadow to recover.

Rotational grazing is just one of the ideas that the CIAL and the community have experimented with over the years, working with different extensionists from The Mountain Institute, an NGO.

Do√Īa Trinidad was not a member of the CIAL, but her husband was, and she knew well what the committee researched. Do√Īa Trinidad explained how an agronomist named Doris Ch√°vez worked with the community for several years, starting in about 2013, to discuss ways to improve pasture.

Previously, the couple would move their corral periodically, and allow it to seed itself in native pasture. Through their interaction with the CIAL, they saw the opportunity to use the corral as a place to grow fodder, not just to allow pasture to grow naturally. At planting time, they plow the soil and plant it with oats or barley, which they cut to feed to their animals. Later, the harvested barley patch grows into natural pasture, which the sheep graze. The following year, the land can be fenced within a corral again, to gather manure. So there is a three-year rotation: corral, oats and barley, pasture, before starting over again with the moveable corrals.

The CIAL is a committee of farmers, men and women, who test new ideas and share the results back with their community. The farmers themselves adapt the ideas, and from what we saw, they can be very successful. The oats and barley field is a healthy, emerald-green patch growing on the site of last year‚Äôs corral. Do√Īa Trinidad takes a sickle and cuts an armful to feed to her cattle later that afternoon.

Agroecology, with its emphasis on co-construction of knowledge, is now gaining importance across the world. Researchers today might take inspiration from the CIAL, as a way to stimulate community research, especially for agroecology.

Further reading

Ashby, Jacqueline Anne 2000 Investing in farmers as researchers: Experience with local agricultural research committees in Latin America. Cali, Colombia: CIAT.

Acknowledgements

The visit to Peru to film various farmer-to-farmer training videos with farmers like do√Īa Trinidad was made possible with the kind support of the Collaborative Crop Research Program (CCRP) of the McKnight Foundation. Thanks to Vidal Rond√°n of the Mountain Institute for introducing us to the community.

Video on another idea for research in rural communities

Succeed with seeds

Jeff Bentley, 5 de junio del 2022

PASTO MOVIBLE

Las ideas para el desarrollo agr√≠cola son un poco como las modas. Vienen y luego se desaparecen, aparentemente sin raz√≥n. Una de esas ideas fue el Comit√© de Investigaci√≥n Agr√≠cola Local (CIAL), que ha sido ignorado en los √ļltimos a√Īos. Pero donde el CIAL ha sobrevivido, sigue siendo bastante funcional. En un blog anterior (Comit√© campesino) mencion√© que el CIAL ha dado lugar a muchas innovaciones en la comunidad de Cordillera Blanca, en los Andes peruanos, donde este comit√© sigue funcionando despu√©s de m√°s de 20 a√Īos.

Todas las innovaciones funcionales que vimos en la comunidad parecían estar relacionadas con el CIAL. Por ejemplo, Paul, Marcella y yo conocimos a Trinidad León, miembro de la comunidad (véase el blog de Paul Farming as a lifestyle), mientras arreaba sus ovejas a casa a través de los bofedales, los humedales altoandinos.

Encontramos un lugar para salir del viento detr√°s de la caba√Īa de piedra de do√Īa Trinidad, donde nos explic√≥ que hace 30 a√Īos el sobrepastoreo era un problema en la comunidad. En aquel entonces, no hab√≠a pasto como el que vemos ahora. Esto me sorprendi√≥, porque este pasto rocoso a 4.000 metros sobre el nivel del mar estaba lleno de ichu nativo cuando lo vimos. El pastoreo rotativo, que consiste en mover a los animales para dejar descansar el pasto, hab√≠a permitido que esta pradera se recuperara.

El pastoreo rotativo es s√≥lo una de las ideas que el CIAL y la comunidad han experimentado a lo largo de los a√Īos, trabajando con diferentes extensionistas del Instituto de Monta√Īo, una ONG.

Do√Īa Trinidad no era miembro del CIAL, pero su marido s√≠ era, y ella conoc√≠a bien lo que investigaba el comit√©. Do√Īa Trinidad explic√≥ c√≥mo una agr√≥noma llamada Doris Ch√°vez trabaj√≥ con la comunidad durante varios a√Īos, a partir de 2013, para discutir formas de mejorar los pastos.

Anteriormente, la pareja mov√≠a su corral peri√≥dicamente, y permit√≠a que se auto-sembrara en pasto nativo. A trav√©s de su interacci√≥n con el CIAL, vieron la oportunidad de usar el corral como un lugar para cultivar forraje, no s√≥lo para permitir que los pastos crezcan de forma natural. En la √©poca de siembra, aran la tierra y la siembran con avena o cebada, que cortan para alimentar a sus animales. M√°s tarde, la parcela de cebada cosechada se convierte en un pasto natural que las ovejas pastan. Al a√Īo siguiente, la tierra puede volver a cercarse dentro de un corral, para recoger el esti√©rcol. As√≠ pues, hay una rotaci√≥n de tres a√Īos: corral, avena y cebada, pastos, antes de volver a empezar con los corrales m√≥viles.

El CIAL es un comit√© de agricultores, hombres y mujeres, que prueban nuevas ideas y comparten los resultados con su comunidad. Los propios agricultores adaptan las ideas y, por lo que vimos, pueden tener mucho √©xito. El campo de avena y cebada es una parcela sana, una mancha verde esmeralda que crece en el lugar del corral del a√Īo pasado. Do√Īa Trinidad toma una hoz y corta un bulto para alimentar a su ganado esa misma tarde.

La agroecología, con su énfasis en la construcción conjunta del conocimiento, está ganando importancia en todo el mundo. Los investigadores de hoy podrían inspirarse en el CIAL, como forma de estimular la investigación comunitaria, especialmente para la agroecología.

Lectura adicional

Ashby, Jacqueline Anne 2000 Investing in farmers as researchers: Experience with local agricultural research committees in Latin America. Cali, Colombia: CIAT.

Agradecimientos

Nuestra visita al Per√ļ para filmar varios videos agricultor-a-agricultor con agricultoras como do√Īa Trinidad fue posible gracias al generoso apoyo del Programa Colaborativo de Investigaci√≥n de Cultivos (CCRP) de la Fundaci√≥n McKnight. Gracias a Vidal Rond√°n del Instituto Monta√Īo por presentarnos a la comunidad.

Video sobre otra idea para la investigación con las comunidades rurales

Succeed with seeds

 

 

 

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